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11/06/2016 00:24 EDT | Actualisé 11/06/2017 01:12 EDT

Bangladesh: 37 islamistes soupçonnés d'assassinats arrêtés (police)

La police du Bangladesh a arrêté 37 islamistes présumés dans le cadre d'une vaste opération contre les jihadistes soupçonnés d'avoir commis une série d'assassinats de membres de minorités religieuses et d'intellectuels laïques, a annoncé un responsable samedi.

"Au cours des dernières 24 heures, 37 activistes islamistes ont été arrêtés, parmi lesquels 27 membres du Jamayetul Mujahideen Bangladesh (JMB)," a précisé A.K.M Shahidur Rahman, inspecteur général adjoint de la police, à l'AFP.

Ce groupe interdit est accusé de dizaines de meurtres de membres de minorités religieuses, d'intellectuels et de défenseurs de la laïcité.

"La police a également saisi une arme, des explosifs et des munitions en leur possession", a-t-il ajouté.

la police a lancé cette semaine une série d'opérations pour tenter d'endiguer ces meurtres, tuant lors de fusillades cinq membres du JMB.

Une cinquantaine d'assassinats ont été commis en trois ans au Bangladesh, la plupart revendiqués par l'organisation Etat islamique (EI) ou par la branche d'Al-Qaïda en Asie du Sud.

Le gouvernement de Sheikh Hasina, soumis à une pression croissante de la communauté internationale pour mettre fin à cette vague de violences, impute ces assassinats à des islamistes bangladais, rejetant les revendications des deux groupes jihadistes.

Vendredi, des inconnus ont tué à coups de machette un employé d'un monastère hindou. Au cours de la seule dernière semaine, une prêtre hindou âgé et un épicier chrétien ont été tués à coups de machette tandis que la femme d'un policier anti-terroriste a été poignardée et tuée par balle.

Le Bangladesh, officiellement un pays laïque, compte environ 90% de musulmans. Quelque 8% de sa population est hindoue.

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