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08/06/2016 11:44 EDT | Actualisé 09/06/2017 01:12 EDT

USA: les billets d'accès aux obsèques de Mohamed Ali tous distribués

Distribués gratuitement, les billets d'accès à la cérémonie d'obsèques de Mohamed Ali vendredi à Louisville se sont arrachés mercredi, ont annoncé les organisateurs.

Quelque 15.000 précieux sésames étaient proposés aux habitants de cette ville du Kentucky, où le boxeur légendaire était né il y a 74 ans.

Des centaines de Louisvilliens se sont levés mercredi aux aurores pour tenter d'obtenir un billet.

La distribution s'est finalement déroulée en une grosse heure seulement, la grande salle omnisports du KFC Yum! Center, où se tiendra la cérémonie, annonçant sur son compte Twitter que les billets étaient épuisés.

"Mohamed Ali va nous laisser un immense héritage et je veux tout simplement être présente", a expliqué dans la file d'attente Andeja Tyler, une serveuse de 23 ans.

Certaines personnes ont passé une nuit blanche à attendre, assises sur une chaise de camping ou enroulées dans une couverture.

"Mohamed Ali était quelqu'un de tellement extraordinaire, non seulement comme athlète mais aussi sur le plan humain. C'était le champion du peuple et, étant de Louisville, nous estimons faire partie de sa famille", a de son côté confié Jessica Moore, procureure-adjointe de la ville.

La cérémonie vendredi s'inscrit dans les funérailles exceptionnelles que Louisville organise pour l'enfant du pays, décédé vendredi dernier.

Le dernier adieu à "The Greatest" débutera jeudi par une grande prière musulmane ouverte à tous.

La cérémonie de vendredi, précédée d'une longue procession funéraire de 30 kilomètres, rassemblera plusieurs chefs d'Etat et se déroulera sous l'oeil du monde entier.

L'ancien président Bill Clinton prononcera une partie de l'éloge funèbre mais Barack Obama sera absent, étant retenu à Washington par la remise de diplôme de fin de lycée à sa fille Malia.

seb/elc