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08/06/2016 07:03 EDT | Actualisé 09/06/2017 01:12 EDT

Transat NY-Vendée - Jérémie Beyou arrive aux Sables en vainqueur

Le Français Jérémie Beyou (Maître Coq) a remporté mercredi la Transat New York-Vendée, ultime rendez-vous avant le départ du Vendée Globe en novembre prochain, ayant franchi la ligne d'arrivée aux Sables-d'Olonne en début d'après-midi comme attendu.

Arrivé à 14H37 (12H37 GMT), le Breton âgé de 39 ans a bouclé la traversée de l'océan Atlantique, longue de 3.460 milles, en 9 j 16 h 57 min 52 sec à une vitesse moyenne de 14,85 noeuds (environ 27 km/h), selon les organisateurs de cette course en solitaire partie le 29 mai.

Beyou, l'un des favoris, a pris les commandes de la course après quatre jours à courir derrière le Britannique Alex Thomson (Hugo Boss), pour ne plus les lâcher jusqu'en Vendée.

Le Français Sébastien Josse (Edmond de Rotschild) et Thomson, ses deux principaux poursuivants, devraient compléter le podium à l'arrivée.

Beyou a notamment évité la collision avec les OFNI (objets flottants non identifiés) et autres cétacés qui ont décimé la flotte de 14 skippers dès le départ, provoquant notamment l'abandon d'un autre favori, le Français Armel Le Cléac'h (Banque Populaire VIII).

"La route jusqu'aux Sables n'est pas simple", déclarait Beyou dimanche.

Le triple vainqueur de la Solitaire du Figaro remporte ainsi sa toute première victoire en Imoca, des monocoques de 18,28 m. C'est à bord de ce même bateau, un plan VPLP-Verdier, qu'il prendra le 6 novembre le départ du Vendée Globe 2016, le Graal de la course au large en solitaire.

Les deux précédentes participations de Beyou au Vendée Globe (2008, 2012) se sont soldées à chaque fois par un abandon.

ah/es