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08/06/2016 01:45 EDT | Actualisé 08/06/2016 03:00 EDT

Les jeunes délaissent le football par peur des commotions cérébrales

L'intérêt des adolescents québécois pour le football, un sport qui a connu une croissance fulgurante au cours des dernières années, est en baisse, en raison, notamment, des inquiétudes liées aux commotions cérébrales. Pendant ce temps, le flag football, un sport sans contact, connaît une effervescence.

Un texte de Jean-Philippe Robillard

« On parle souvent, ces temps-ci, des risques de blessures au football », reconnaît Benjamin Lalonde, élève au Collège St-Jean-Vianney, à Montréal.

Comme beaucoup de jeunes, Benjamin Lalonde a déjà joué au football. Après un an, il a cependant cessé de pratiquer ce sport qu'il adorait, mais qui lui faisait craindre le pire. Les risques liés aux blessures étaient trop grands.

C'est important d'être conscientisé, parce qu'on est jeune et on ne veut pas être déclaré inapte au travail avant même d'avoir commencé.

- Benjamin Lalonde, élève à St-Jean-Vianney

Benjamin n'est pas seul. Un nombre grandissant de jeunes Québécois tournent le dos au football. Selon le Réseau du sport étudiant du Québec, un peu plus de 2000 garçons ont arrêté de pratiquer ce sport dans les écoles secondaires au cours des deux dernières années.

Dans l'ensemble du Québec, on note une baisse de 15 % du nombre de joueurs. Les risques liés aux blessures et aux commotions cérébrales seraient à l'origine de ce recul, croit Francis Milloy, technicien en loisirs au Collège St-Jean-Vianney. « Au niveau des commotions cérébrales, il y a des parents qui sont peut-être un peu plus inquiets d'inscrire leurs enfants à ce sport-là », soutient-il.

C'est un phénomène nouveau qui vient faire ombrage à la fierté associée aux équipes de football dans les écoles secondaires.

Au Collège St-Jean-Vianney, les inscriptions ont baissé de 30 %. On a même dû réduire le nombre d'équipes.

C'est sûr que dans le football, il y a beaucoup de contacts qui peuvent engendrer des blessures. Ça peut faire peur à certains jeunes.

- Julian Tremblay-Diaz, membre de l'équipe de football

L'émission Enquête révélait en 2014 que 20 % des jeunes joueurs de football faisaient une commotion cérébrale chaque saison.

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