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08/06/2016 09:10 EDT | Actualisé 09/06/2017 01:12 EDT

Brésil: un célèbre policier anticorruption lui-même condamné pour corruption

Le policier qui était devenu le symbole de la lutte anticorruption au Brésil et un héros de la culture populaire, en passant les menottes à de nombreux responsables dans l'affaire Petrobras, a lui-même été condamné pour corruption, a-t-on appris mercredi.

Connu comme "le Japonais de la Fédérale", Newton Ishii, membre de la Police fédérale (PF) d'origine japonaise, est devenu une vedette ces derniers mois au Brésil en apparaissant sur toutes les images d'arrestations dans le cadre de l'opération "Lavage Express", qui enquête sur le gigantesque scandale de corruption autour du groupe pétrolier public Petrobras.

Lors d'une visite au Congrès récemment, des dizaines de parlementaires s'étaient ainsi empressés de prendre des selfies avec lui.

"Où est le Japonais de la Fédérale?", s'était écrié l'ex-président Lula le 4 mars lorsque la police était venue frapper à sa porte pour l'emmener faire une déposition, selon le quotidien Folha de Sao Paulo.

Ce policier grisonnant, toujours en gilet pare-balles et lunettes de soleil, est devenu une figure de la culture populaire, et même le personnage principal d'une nouvelle érotique, "Prends-moi, Japonais de la Fédérale" (écrite par Renata Del Anjo).

Et une chanson en son honneur a été créée pour le dernier Carnaval, avec comme refrain: "Ah mon Dieu / J'ai eu un coup au moral / On a frappé à ma porte / C'était le Japonais de la Fédérale".

Mais avec sa condamnation mardi à Curitiba dans l'Etat brésilien du Parana (sud-est), annoncée par la presse locale, ce n'est plus la même chanson.

Il a été condamné en appel à plus de quatre ans de prison pour avoir trempé dans une affaire d'aide à la contrebande via la frontière avec le Paraguay, selon son avocat, Oswaldo de Mello Junior, cité par le site d'informations G1.

La police fédérale du Parana n'avait pas répondu aux sollicitations de l'AFP mercredi en début d'après-midi.

Les internautes s'en sont donné à coeur joie sur les réseaux sociaux en rebondissant sur ce fait divers, sous le mot-clef #japonesdafederal.

Certains se lamentaient de l'état de corruption du pays symbolisé par la chute de cette icône, quand d'autres donnaient dans le sarcasme, avec notamment une photo où l'on voit le "Japonais de la Fédérale" en uniforme emmenant le citoyen Newton Ishii en tenue civile.

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