POLITIQUE
07/06/2016 12:12 EDT | Actualisé 07/06/2016 12:15 EDT

Marche d'élèves contre le suicide à Woodstock

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Des dizaines d'élèves du secondaire à Woodstock ont manifesté mardi matin au centre-ville de la petite municipalité située à l'ouest de Toronto, pour dénoncer une « crise » de suicide qui frappe la communauté.

Pas moins de cinq adolescents s'y sont enlevé la vie au cours des quatre derniers mois, en plus de multiples tentatives.

La marche était organisée par une élève de 16 ans, Mackenzie Gall, qui voulait sensibiliser le public à la question, mais aussi inciter les conseils scolaires à faire plus.

«Il y a beaucoup d'intimidation (...) et pas assez d'aide.»

- Mackenzie Gall, organisatrice

Mackenzie Gall trouve que les élèves « n'ont pas assez leur mot à dire » jusqu'à maintenant.

L'adolescente qui fréquente l'école Huron Park pense que les questions de santé mentale devraient être abordées en classe. Elle ajoute que les adolescents qui ont besoin de traitements ne devraient pas avoir à se rendre à London, à 30 minutes de route.

Réaction des conseils scolaires

Les conseils scolaires francophones et anglophones de la région consultent des experts, en plus de surveiller les médias sociaux, pour tenter de trouver une solution à la crise. Paul Levac, surintendant de l'éducation au Conseil scolaire catholique Providence explique que des intervenants sont à l'oeuvre dans les écoles et mesurent le niveau d'intervention nécessaire.

«C'est évident que les élèves ont besoin d'un certain appui.»

- Paul Levac, surintendant de l'éducation, Conseil Providence

Pour sa part, l'école secondaire College Avenue déconseillait aux élèves dans une lettre publiée sur Facebook de participer au rassemblement de mardi, affirmant que ce genre d'événement peut servir « d'élément déclencheur pour des élèves vulnérables, accentuant leurs pensées suicidaires ».

Cause inconnue

Woodstock est une ville de moins de 40 000 habitants à l'économie en transition, qui compte notamment une usine de Toyota, mais qui souffre toujours de problèmes de chômage et de consommation de drogue. La municipalité a fait les manchettes en 2009 pour le meurtre de la petite Victoria Stafford.

Personne ne sait pour l'instant ce qui a causé la vague de suicides.

Mackenzie Gall, 16 ans

Mackenzie Gall raconte qu'elle a elle-même été victime d'intimidation à l'école.

Un autre élève du secondaire, Tai Hope, dit lui qu'il s'est senti « déprimé » après avoir appris qu'un autre adolescent s'était enlevé la vie à son école.

Pour sa part, Mike McMahon de l'Association canadienne pour la santé mentale affirme que la question est « complexe », mais que les médias sociaux pourraient accentuer le problème. « Contrairement à ce qui était le cas quand j'étais enfant, dit-il, les jeunes sont [rapidement] au courant quand un autre ado se suicide. »

Mike McMahon, de l'Association canadienne pour la santé mentale

Dans ce contexte, ajoute-t-il, le suicide peut devenir une « option viable » pour un jeune qui se sent triste et sans espoir et qui voit que l'un de ses pairs a mis fin à ses jours.

Symptômes :

L'Assocation canadienne pour la santé mentale dit que les signes suivants peuvent indiquer qu'une personne est à risque : pensées suicidaires, toxicomanie, anxiété, sentiment d'être prisonnier, désespoir, retrait, colère, changements d'humeur, insouciance, etc. Ligne d'aide de l'organisme dans la région d'Oxford : 519 539-8342 ou 1 877 339-8342

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