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05/06/2016 17:54 EDT | Actualisé 06/06/2017 01:12 EDT

Lionel Messi veut mettre fin à la disette argentine

L'Argentine n'a plus gagné de titre depuis 1993 et sa vedette Lionel Messi veut enfin briser la malédiction lors de la Copa America 2016. Ça commencera lundi pour les Argentins qui affronteront lundi les Chiliens, tenants du titre.

Le match sera une reprise de la finale de la Copa 2015, l'Albiceleste ne sait pas si elle pourra compter sur Messi pour lancer les hostilités.

Son sélectionneur Gerardo Martino entretient le plus grand mystère.

« On va attendre de voir comment va se dérouler l'entraînement de cet après-midi », a-t-il indiqué dimanche en conférence de presse.

« Je vais voir ce que me dit le médecin, puis ce que me dit ''Leo'' et je lui donnerai ensuite mon point de vue, a précisé Martino. S'il ne se sent pas bien, il ne jouera. »

Le quintuple Ballon d'Or n'aborde pas cette Copa du Centenaire dans les meilleures dispositions.

Il a rejoint ses coéquipiers vendredi après avoir fait un crochet par l'Espagne pour comparaître dans son procès pour fraude fiscale, jeudi.

Et surtout, Messi s'est blessé lors du seul match amical de préparation contre le Honduras (victoire 1-0) le 27 mai.

Il a reçu un coup de genou dans le dos et a subi "un traumatisme sur la droite de la zone lombaire et de la cage thoracique".

Il s'est bien entraîné, vendredi et samedi, mais à l'écart de ses coéquipiers, sans toucher de ballons.

Messi est très attendu, alors que son équipe reste sur deux finales perdues d'un cheveu.

Les Argentins sont tombés en prolongation face à l'Allemagne lors du Mondial-2014 (1-0 a.p.), et se sont inclinés aux tirs au but contre le Chili lors de la Copa America 2015 (0-0 a.p., 4 tab à 1).

Chaque fois, Messi a été excellent dans la compétition, décrochant notamment le titre de meilleur joueur de la Coupe du monde au Brésil, mais il n'a pas su faire la différence lors du match décisif.

Champion du monde des moins de 20 ans en 2005, champion olympique en 2008, il a aussi tout gagné en club avec le FC Barcelone et il ne lui manque plus qu'une chose: des titres avec la sélection senior.

« Ce tournoi est important pour l'Argentine », a-t-il expliqué au magazine américain Sports Illustrated.

« L'Argentine n'a pas soulevé de trophée majeur depuis (la Copa America) 1993 et il est important que nous mettions fin à cette mauvaise série », a-t-il ajouté.

Pour Messi, la Copa America est un pas important sur la route du Mondial-2018 et une chance de prouver qu'ils peuvent soulever enfin un trophée pour la première fois depuis 23 ans.

L'Argentine devra se mettre toute de suite dans le bain puisqu'elle affronte son plus solide adversaire du groupe D, le Chili:

« C'est la revanche de la finale de l'année dernière, une défaite amère pour nous aux tirs au but, vous pouvez être sûrs qu'on sera très motivés pour cette rencontre », a assuré Messi.

Argentine et Chili, sauf gros accident, devraient terminer aux deux premières places qualificatives du groupe D, le Panama et la Bolivie ne semblant guère en mesure de les perturber.

Les choses sérieuses commenceront après pour l'Argentine, qui devrait affronter l'Uruguay ou le Mexique en quarts.