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04/06/2016 13:08 EDT | Actualisé 05/06/2017 01:12 EDT

Sharks: Pete DeBoer se souvient avoir rencontré Mohamed Ali

SAN JOSE, Calif. — Pete DeBoer avait 17 ans lorsqu'il a rencontré Mohamed Ali.

L'entraîneur-chef des Sharks de San Jose a relaté sa rencontre avec le légendaire boxeur à l'aube du troisième match de la finale de la Coupe Stanley, qui avait lieu samedi soir au SAP Center.

DeBoer se souvient de la rencontre comme si c'était hier, même si elle est survenue il y a 30 ans. Ali est décédé, vendredi, à l'âge de 74 ans.

Participant à son bal des finissants du secondaire au milieu des années 1980, DeBoer était dans l'entrée du Royal Connaught Hotel d'Hamilton lorsqu'Ali et son entourage ont fait leur entrée. Voyant l'occasion d'entrer en contact avec le boxeur, DeBoer s'est approché du groupe et a demandé s'il pouvait le rencontrer. On lui a dit de se présenter à la chambre d'Ali cinq minutes plus tard, ce qu'il a fait en compagnie de quelques amis.

«Il a sorti un Coran pour chacun d'entre nous, s'est rappelé l'entraîneur. Il ne tentait pas de nous convertir, il les a autographiés et il nous a posé quelques questions sur ce que nous faisions.»

C'est une expérience qu'il n'oubliera jamais.

DeBoer a indiqué qu'il ne gardait que quelques items sportifs dans son sous-sol. Il y a un bâton de Wayne Gretzky, une affiche de Bobby Orr, une affiche de Mike Weir au Tournoi des Maîtres ainsi que le Coran signé par Ali.

«C'était une expérience de vie incroyable pour moi, a-t-il déclaré. Je pense, considérant les circonstances et la manière dont cet homme a transcendé la boxe et le sport, que c'est une bonne histoire à raconter.»

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