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02/06/2016 12:30 EDT | Actualisé 03/06/2017 01:12 EDT

USA: un timbre très rare retrouvé 60 ans après son vol

Un timbre américain très rare, baptisé "Inverted Jenny", dont un exemplaire a récemment été vendu pour plus d'un million de dollars, a été retrouvé par hasard 60 ans après son vol et officiellement donné jeudi à une bibliothèque.

"Inverted Jenny" (Jenny retournée) est un timbre devenu célèbre car l'avion qu'il devait représenter a été imprimé à l'envers, la tête en bas.

Les erreurs d'impression suscitent généralement l'intérêt des philatélistes et confèrent aux timbres concernés un caractère de rareté.

C'est le cas d'"Inverted Jenny", qui représente le biplan Curtiss Jenny JN-4HM et qui n'a été édité qu'à cent exemplaires en 1918, avec une valeur faciale de 24 cents.

Lors d'une vente réalisée mardi à New York par la maison d'enchères Robert A. Siegel, un exemplaire de ce timbre a été adjugé 1,175 million de dollars.

Jeudi, le procureur du district sud de New York, Preet Bharara, a annoncé qu'un autre timbre de ce modèle avait été retrouvé 60 ans après son vol.

Dérobé à une philatéliste, Ethel B. Stewart McCoy, qui en possédait quatre, lors d'une réunion de collectionneurs à Norfolk (sud-est) en septembre 1955, le précieux rectangle de papier avait disparu jusqu'en avril dernier.

Une maison d'enchères, Spink, a alors signalé aux autorités qu'un particulier souhaitait vendre ce timbre.

Interrogé par le FBI, Keelin O'Neill a assuré avoir reçu, deux ans plus tôt, cet "Inverted Jenny" de son grand-père, décédé depuis.

Informé de la provenance du timbre, il a accepté de le remettre aux autorités, qui en ont fait officiellement don jeudi à la bibliothèque américaine de recherche philatélique (APRL).

Parmi les quatre timbres volés à Ethel B. Stewart McCoy, trois ont désormais été retrouvés et confiés à l'APRL, conformément à la volonté de leur propriétaire, décédée en 1980. Le dernier reste introuvable.

tu/elc