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02/06/2016 08:33 EDT | Actualisé 03/06/2017 01:12 EDT

Un cycliste américain renonce aux Jeux de Rio à cause du virus Zika

Le cycliste américain Tejay van Garderen a renoncé à tenter sa chance aux Jeux olympiques de Rio de Janeiro à cause de la possibilité qu'il attrape le virus Zika et qu'il le transmette à sa femme, qui est enceinte.

Van Garderen serait le premier athlète à renoncer officiellement aux Jeux olympiques d'été à cause de la maladie, qui se transmet par l'entremise des piqûres de moustiques. Le porte-parole de USA Cycling, Kevin Loughery, a confirmé la décision à l'Associated Press jeudi à l'effet que van Garderen est le seul athlète qui a renoncé à l'opportunité de faire partie de l'équipe cycliste américaine.

USA Cycling devrait dévoiler son équipe de cyclisme sur route le 24 juin.

Garderen, un membre de l'équipe olympique en 2012, était l'un des principaux candidats pour l'un des deux postes qui ont été octroyés aux États-Unis. Le vétéran de 27 ans, qui a déjà participé au Tour de France, est un spécialiste du contre-la-montre et ses qualités de grimpeur auraient de toute évidence convenues au parcours dénivelé des Jeux olympiques de Rio.

La femme de van Garderen, Jessica, doit accoucher en octobre.