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02/06/2016 04:06 EDT | Actualisé 03/06/2017 01:12 EDT

Le vélodrome olympique cause des maux de tête à Rio

Les retards au chantier du vélodrome olympique de Rio inquiètent l'Union cycliste internationale (UCI), à deux mois de l'échéance.

Le bâtiment construit dans le Parc olympique de Barra da Tijuca, centre névralgique des Jeux dans l'ouest de Rio, devait officiellement être achevé à la fin de l'année 2015. Les travaux ont pris du retard pour des questions logistiques et des litiges judiciaires. 

« L'échéancier est très tendu », a simplement indiqué Christophe Dubi, directeur responsable des Jeux olympiques au CIO. Ce langage diplomatique montre tout de même l'appréhension du CIO.

L'épreuve-test prévue à la fin du mois d'avril a dû être annulée en raison des retards dans les travaux. Les organisateurs des Jeux l'ont remplacée par de simples journées d'entraînement à la fin de juin. C'est-à-dire des essais qui ne se feront pas en conditions réelles.

« L'UCI demeure extrêmement préoccupée au sujet des retards répétés dans la construction du vélodrome et l'a régulièrement fait savoir au Comité d'organisation Rio 2016 et au Comité international olympique », a dit son président, Brian Cookson, dans une déclaration transmise à l'AFP.

« Ça a été un projet très difficile et le fait que ces retards aient constamment reporté toute forme d'épreuve-test est très inquiétant. Il reste encore beaucoup à faire pour assurer aux coureurs les meilleures conditions de compétition possible. Le temps presse plus que jamais. »

Le comité d'organisation des Jeux de Rio se veut rassurant à 63 jours de la cérémonie d'ouverture.

« La piste est déjà là, elle a été posée il y a plus d'un mois. Ce sont les compléments des installations qui restent à finir », a déclaré le président de Rio 2016 Carlos Nuzman à Lausanne, dans un entretien à l'AFP mercredi, à la veille de l'état des lieux des JO qu'il doit dresser devant la Commission exécutive du CIO.

« C'est la mairie qui est responsable du suivi des travaux, mais je crois que la livraison va se faire fin juin, je ne sais pas exactement le jour, a-t-il ajouté. Une livraison fin juin, c'est ce que nous voulons et ce dont nous avons parlé avec M. Cookson. » 

Contrat rompu

Le vélodrome avait déjà connu un contretemps en mars avec des problèmes dans l'acheminement du pin de Sibérie utilisé pour la piste, avec 12 jours de retard pour la pose des planches, selon Rio 2016. Mais les derniers obstacles sont plus difficiles à surmonter. 

La mairie de Rio a récemment décidé de rompre le contrat qui la liait avec Tecnosolo, l'entreprise qui oeuvrait sur les travaux et qui se trouverait en situation de dépôt de bilan, pour les confier entièrement à un sous-traitant, Engetécnica, qui y travaillait déjà depuis quelques mois.

« Ces actions n'altèrent pas la valeur du contrat de construction, et la livraison du vélodrome est prévue pour juin », a précisé la mairie dans un communiqué.

La compagnie Tecnosol a décidé d'attaquer la mairie en justice. Selon la presse brésilienne, l'entreprise rendrait responsable l'équipe municipale d'erreurs dans la conception initiale du projet pour expliquer le retard de quatre mois pris pour le lancement des travaux.

« Il n'y avait pas d'erreur dans le projet », a dit la mairie mercredi à l'agence AFP. Elle explique qu'il s'est plutôt agi d'une « évolution dans la méthode de construction avec des changements, notamment au sujet des fondations, pour accélérer le montage de l'enceinte ».

« Les changements dans l'échéancier physique et financier ont été effectués pour que l'entreprise gagne du temps dans l'exécution des travaux », a-t-elle ajouté.