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02/06/2016 04:30 EDT | Actualisé 03/06/2017 01:12 EDT

La BCE laisse ses taux directeurs inchangés (porte-parole), pas d'annonce sur la Grèce

La Banque centrale européenne (BCE) n'a pas touché jeudi à ses taux directeurs, abaissés début mars à des niveaux historiquement bas, et n'a pas fait le geste que beaucoup espéraient sur la Grèce.

Le conseil des gouverneurs de l'institution monétaire, réuni depuis mercredi soir en Autriche, à Vienne, a sans surprise laissé le principal taux directeur de la BCE à zéro, a annoncé un porte-parole. Cela signifie que les banques peuvent se refinancer gratuitement auprès de la banque centrale.

Le taux de prêt marginal, auquel les banques empruntent pour 24 heures à ses guichets, demeure quant à lui à 0,25%, tandis que le taux de dépôt, qui s'applique aux banques stockant auprès de la BCE leurs liquidités en excès pour 24 heures, est maintenu à -0,40%. Ces niveaux historiquement bas doivent inciter les banques à prêter aux ménages et aux entreprises, pour stimuler la machine économique et les prix.

Les analystes n'attendaient guère de mouvements sur le front des taux, abaissés en mars et qui stationnent depuis à leur plus bas niveau historique.

Beaucoup d'observateurs attendaient en revanche une annonce sur la réactivation d'un régime de faveur pour les banques grecques, suspendu début 2015 sur fond de tensions entre Athènes et ses créanciers et qui allègerait considérablement la charge financière des banques grecques.

Il permettrait en effet aux établissements hellènes de se refinancer gratuitement auprès de la banque centrale en échange de titres de dette publique grecque.

Considérées comme des "créances douteuses", les obligations émises par l'Etat grec sont à l'heure actuelle irrecevables en tant que garanties de ces financements. Les accepter à nouveau soulagerait le système bancaire grec, qui se finance actuellement au moyen de prêts d'urgence plus onéreux.

Le porte-parole de la BCE a en outre annoncé la date d'un prochain prêt géant aux banques, premier d'une série. Ce nouveau TLTRO, du nom de ces prêts à des taux très avantageux, aura lieu le 22 juin. Le 8 juin, la banque centrale commencera en outre à acheter sur les marchés des obligations d'entreprises, a-t-il précisé.

Ces deux mesures, annoncées en mars dernier mais dont la date de mise en oeuvre n'était pas encore connue, font partie du dispositif déployé par la BCE pour faire repartir les prix dans la zone euro, aux côtés des taux bas et d'achats massifs d'autres titres de dettes.

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