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02/06/2016 18:00 EDT | Actualisé 03/06/2017 01:12 EDT

Inondations: pic de la Seine attendu à Paris, au moins 10 morts en France et en Allemagne

La montée des eaux est désormais spectaculaire à Paris où la Seine, en vigilance orange, devait atteindre un pic vendredi, alors que les fortes crues qui touchent la France et l'Allemagne ont fait au moins dix morts.

Dans les grands musées parisiens situés de part et d'autre du fleuve, c'est le branle-bas de combat pour mettre une partie des collections à l'abri, exercice auquel ils se préparent depuis des années. Le Louvre devait notamment rester fermé vendredi pour permettre l'évacuation "à titre préventif" des oeuvres conservées dans les réserves.

A Paris, la Seine est montée à 5,37 m sur l'échelle de référence et devrait atteindre un "pic" vendredi proche de 5,90 m, selon les autorités, qui n'excluent pas "des débordements ponctuels".

Ce niveau reste loin toutefois des 8,62 m de la grande crue de 1910 qui reste le repère des Parisiens, des marques en hauteur sur les quais indiquant aux promeneurs jusqu'où était alors montée l'eau.

Les berges sont inondées à divers endroits, rendues impraticables par les automobilistes ainsi qu'une ligne de train régional passant le long de la Seine. Le transport fluvial restait interdit.

Les inondations, provoquées par des pluies exceptionnelles, ont emporté jeudi un cavalier tombé à l'eau en région parisienne. Son cheval a pu regagner la berge mais l'homme de 74 ans a été retrouvé deux heures plus tard en aval sur le cours de la rivière.

Mercredi, le corps d'une octogénaire avait été retrouvé dans son pavillon inondé, toujours en région parisienne. Après des versions contradictoires, une autopsie est prévue vendredi pour déterminer si son décès est lié aux inondations.

- 20.000 personnes évacuées -

Dans la région, et plus au sud, un total de treize départements français restaient en alerte, avec plus de 19.000 foyers privés d'électricité jeudi soir.

A Nemours, l'une des villes les plus touchées à 80 km au sud de Paris, l'eau a dépassé des niveaux historiques mais a lentement entamé une décrue jeudi.

Face aux importants dégâts matériels constatés en amont de Paris, "l'état de catastrophe naturelle sera reconnu", a promis le président François Hollande.

Dans cette ville comme à Longjumeau, à une vingtaine de kilomètres au sud de la capitale, les barques naviguaient dans le centre-ville inondé depuis mercredi, ramenant sur la terre ferme les habitants privés d'électricité et de chauffage, selon des photographes de l'AFP sur place.

A Moret-sur-Loing, petite ville rendue célèbre par les tableaux des impressionnistes, "les moulins sur les îles ont de l'eau jusqu'aux toitures" selon la description de son maire.

Au total, depuis le début des fortes pluies le week-end dernier, 20.000 personnes ont été évacuées et mises à l'abri par les services de secours, au cours de 16.000 interventions réalisées sur l'ensemble du territoire, a indiqué le ministère de l'Intérieur jeudi soir.

- Neuf morts et trois disparus en Bavière -

En Bavière, dans le sud de l'Allemagne, le bilan des inondations s'est alourdi jeudi à neuf morts, et trois personnes sont portées disparues, un homme de 65 ans et un couple âgé pour lesquels la police bavaroise a déclaré craindre le pire.

Epicentre des inondations mercredi, Simbach-am-Inn a vu le niveau de l'eau baisser dans les rues de la ville, après être monté par endroits jusqu'aux toitures.

C'est dans cette petite ville proche de la frontière autrichienne que les plongeurs ont découvert dans des maisons les corps de quatre femmes.

"Je suis les évènements de très près (...) je pleure pour les gens qui ont perdu leur vie dans les inondations, je suis au côté des familles plongées dans la dévastation", a déclaré la chancelière Angela Merkel. "Cette situation d'urgence montre que nous en Allemagne sommes solidaires. Merci (...) à ceux qui sont sur le terrain ces derniers jours", a-t-elle poursuivi.

Après une visite dans les cantons inondés, le ministre bavarois des Finances Markus Söder a évoqué un "tsunami de pluie" et la ministre bavaroise de l'Environnement, Ulrike Scharf, des intempéries "de dimensions que nous n'avions jamais connues", les attribuant au changement climatique.

Jeudi, les troncs du stock de bois d'une scierie ont été charriés par les eaux dans le centre de Simbach-am-Inn, où la plupart des commerces ont été dévastés par les eaux et par ce qu'elles charrient.

Dans l'Autriche voisine, où les pompiers étaient intervenus à plusieurs centaines de reprises dans l'ouest du pays mercredi, la situation est quasiment revenue à la normale jeudi.

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