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01/06/2016 23:13 EDT | Actualisé 02/06/2017 01:12 EDT

Inde : 24 personnes coupables du massacre de musulmans en 2002 dans le Gujarat

Un tribunal indien a reconnu coupables jeudi 24 personnes du massacre de musulmans survenu en 2002 lors d'émeutes interreligieuses dans l'Etat du Gujarat alors dirigé par le Premier ministre Narendra Modi.

Le juge PB Desai a acquitté 36 autres personnes également poursuivies pour le meurtre de ces 69 musulmans qui s'étaient réfugiés dans une résidence de la ville d'Ahmedabad pour échapper aux violences.

Ces émeutes ont fait plus de 1.000 morts en quelques jours et ont longtemps valu l'opprobre à Narendra Modi pour son absence de réaction face aux violences, une accusation qu'il a toujours rejetée.

A l'annonce du jugement, des cris de joie ont retenti dans la salle d'audience, les victimes et leur familles applaudissant et remerciant le juge de cette décision.

"Je suis heureuse car 24 accusés ont été reconnus coupables mais je suis triste car 26 autres ont été acquittés. C'est une justice partielle mais je me battrai jusqu'au bout", a réagi Zakia Jafri, dont le mari a été tué dans le massacre, devant les journalistes.

L'accusation demandait la perpétuité pour tous les accusés, poursuivis pour avoir brûlé le complexe de la Gulbarg Society et d'avoir massacré à coups de hache les musulmans qui s'y étaient réfugiés. Les peines seront connues ultérieurement.

Ces violences dans le Gujarat avaient été déclenchées par la mort de 59 pèlerins hindous dans l'incendie d'un train le 27 février 2002, initialement imputé à des musulmans.

Ce drame déclencha des opérations de représailles de la part d'hindous visant les habitants des quartiers musulmans, l'un des pires épisodes de violences religieuses en Inde depuis l'indépendance. Plus de 100 personnes ont déjà été condamnées pour ces émeutes.

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