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02/06/2016 13:08 EDT | Actualisé 03/06/2017 01:12 EDT

Dette: un fonds américain réclame 1,6 milliard de dollars au Pérou

Le fonds d'investissement américain Gramercy a annoncé jeudi avoir lancé une procédure d'arbitrage contre le Pérou pour obtenir le remboursement de 1,6 milliard de dollars de dette contractée sous la dictature militaire.

Pendant le régime militaire (1968-1980), le Pérou avait exproprié des millions d'hectares de terre et émis, en compensation, des obligations qui n'ont jamais été payées et qui ont été en partie rachetées des années plus tard par ce fonds d'investissement new-yorkais.

"Gramercy a essayé de négocier avec le gouvernement péruvien afin de trouver une solution sur la dette liée aux bons agricoles. Le gouvernement a constamment refusé de lancer des discussions sérieuses", indique le fonds dans un communiqué transmis à l'AFP.

Avec cette procédure, fondée sur le traité de libre-échange entre le Pérou et les Etats-Unis, Gramercy veut porter ce litige devant un tribunal d'arbitrage qui reste à constituer et qui sera basé à New York.

En février, les autorités péruviennes avaient par avance annoncé qu'elles se défendraient "énergiquement contre tout demande internationale".

Le ministère de l'Economie du Pérou avait alors également accusé Gramercy d'activité "spéculative" et d'avoir refusé un compromis "raisonnable" prévoyant un remboursement à des conditions bien plus favorables.

Quoi qu'il arrive, ce dossier devra être géré par le nouveau président péruvien qui sera désigné dimanche à l'issue du second tour des élections opposant Keiko Fujimori à Pedro Pablo Kuczynski.

Après des années de litige judiciaire, un autre pays d'Amérique du Sud, l'Argentine, avait dû rembourser quelque 4,6 milliards à des fonds dits vautours qui avaient racheté des titres de dette à prix cassés après la faillite du pays en 2001.

Spécialisé dans les pays émergents, le fonds Gramercy assure gérer 6,3 milliards de dollars d'actifs.

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