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01/06/2016 01:30 EDT | Actualisé 02/06/2017 01:12 EDT

Ryanair ferme une base en Norvège pour protester contre une taxe

La compagnie aérienne à bas coûts Ryanair a confirmé mercredi la fermeture d'une base en Norvège, condamnant de facto un aéroport de la région d'Oslo, pour protester contre une nouvelle taxe sur les voyages aériens.

"La base d'Oslo va fermer en octobre", a dit le directeur commercial de la low-cost irlandaise David O'Brien lors d'une conférence de presse tenue le jour même de l'entrée en vigueur d'une taxe de 80 couronnes (8,60 euros) sur les voyages aériens décidée par le gouvernement pour boucler son budget.

La décision entraînera la fermeture de 16 liaisons, la relocalisation de quatre appareils et la réduction de 50% des capacités de Ryanair en Norvège, a-t-il ajouté.

Elle devrait aussi signifier la fin de Rygge, un petit aéroport privé situé à une soixantaine de kilomlètres de la capitale norvégienne. Sa direction avait annoncé qu'elle devrait mettre la clé sous la porte en cas de départ de Ryanair, qui assure l'essentiel de son trafic, menaçant un millier d'emplois selon elle.

"Si la taxe est abandonnée (...), nous ne fermerons pas la base et nous la rouvrirons en fonction de la date à laquelle ces décisions seront prises", a précisé M. O'Brien en réponse aux critiques affirmant que Ryanair utilisait la nouvelle taxe comme prétexte pour fermer une base dont elle n'a plus besoin.

Le gouvernement a exclu de céder aux demandes du transporteur aux pratiques souvent controversées. "Je ne me laisserai pas dicter mes choix par Ryanair", a martelé le Premier ministre norvégien, Mme Erna Solberg, ces dernières semaines.

Le reliquat d'activités de Ryanair en Norvège va être déplacé vers un autre petit aéroport privé, celui de Sandefjord (Torp), à environ 90 km au sud-ouest d'Oslo, a précisé M. O'Brien qui a aussi annoncé l'ouverture d'une ligne quotidienne entre Gardermoen, l'aéroport international d'Oslo, et Londres (Standsted).

phy/gab/ros

RYANAIR HOLDINGS PLC