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01/06/2016 11:23 EDT | Actualisé 02/06/2017 01:12 EDT

Mali: quatre morts, dont un Français, dans une attaque contre l'ONU revendiquée par Aqmi

Un Casque bleu chinois et trois civils - un Français et deux Maliens - travaillant pour l'ONU au Mali ont été tués dans une double attaque mardi soir à Gao, dans le nord de ce pays, théâtre ces dernières semaines d'une recrudescence d'opérations meurtrières contre les forces maliennes et étrangères.

L'assaut a été revendiqué par Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), précisant qu'il a été exécuté par des membres d'Al-Mourabitoune, groupe du chef jihadiste algérien Mokhtar Belmokhtar, a rapporté mercredi SITE, organisation américaine qui surveille les sites Internet islamistes.

Une première attaque a visé mardi vers 20H45 (locales et GMT) le camp de la Mission de l'ONU au Mali (Minusma) et une deuxième a ciblé les locaux d'un prestataire pour le Service des Nations unies de lutte contre les mines (UNMAS) dans un quartier distinct, a expliqué la Minusma.

"Un Casque bleu du contingent chinois a trouvé la mort et une douzaine de membres du personnel des Nations unies ont été blessés dans l'explosion d'un véhicule piégé au camp", a précisé dans un communiqué Stéphane Dujarric, porte-parole du secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon.

M. Dujarric a précisé que lors d'une deuxième attaque contre un camp d'un contractant des Nations unies situé à Gao, "un employé contractuel de nationalité française et deux gardes de sécurité de nationalité malienne" ont également été tués.

"Douze Casques bleus" ont été tués dans une "série d'attaques contre la Minusma" "dans le cours du mois de mai seulement", a déploré M. Dujarric.

"C'est la première fois qu'un Casque bleu chinois est tué dans le nord" du Mali, a noté une source militaire africaine à la Minusma. Parmi les blessés figurent trois autres Casques bleus chinois, selon cette source.

"C'est un crime grave et scandaleux. (...) Nous appelons l'ONU et le Mali à ouvrir une enquête approfondie" sur ces évènements et à "traduire leurs auteurs en justice", a déclaré à Pékin la porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères Hua Chunying, lors d'une conférence de presse mercredi.

- série d'attaques -

A Paris, le ministère français des Affaires étrangères a aussi condamné la double attaque. La France "se tient aux côtés des autorités maliennes comme de la Minusma" dans le cadre de "la lutte contre le terrorisme et en faveur de la stabilisation du Mali", a ajouté le ministère.

La France a été en janvier 2013 le fer de lance d'une intervention militaire internationale - qui se poursuit actuellement - contre des groupes jihadistes liés à Al-Qaïda ayant contrôlé le nord du Mali pendant près de dix mois (entre mars-avril 2012 et janvier 2013).

La double attaque de mardi à Gao a été précédée par plusieurs attentats contre les forces étrangères déployées au Mali depuis 2013. Le 29 mai, cinq Casques bleus ont péri dans une embuscade dans la région de Mopti (centre).

Le 18 mai, une autre attaque avait fait cinq morts parmi des Casques bleus tchadiens au nord d'Aguelhoc (nord-est). Un sixième soldat de la paix tchadien, blessé, est décédé quelques jours plus tard à l'hôpital. Cet assaut a été revendiqué par un cadre du groupe jihadiste malien Ansar Dine, allié à Al-Qaïda.

Les jihadistes ont été en grande partie chassés par l'intervention militaire internationale. Mais des zones entières échappent encore au contrôle des forces maliennes et étrangères.

Par ailleurs, une autre attaque, perpétrée mardi soir par des assaillants non identifiés et en fuite, a eu lieu dans le nord du Burkina, à quelques kilomètres seulement de la frontière malienne. Trois policiers burkinabè ont été tués dans cette attaque visant un commissariat.

burs-cs/mrb/de