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01/06/2016 00:57 EDT | Actualisé 01/06/2017 01:12 EDT

Liban/trafic sexuel: un avocat arrêté après sa mise en cause de responsables (HRW)

Les autorités libanaises ont arrêté un avocat qui avait accusé sur Facebook de hauts responsables de possible complicité dans un réseau de trafic sexuel démantelé en mars, a indiqué Human Rights Watch (HRW) mercredi.

Nabil al-Halabi a été arrêté lors d'une descente de la police dimanche à son domicile, après que le ministre de l'Intérieur Nouhad Machnouk et un de ses conseillers ont porté plainte pour diffamation pour des messages postés par l'avocat sur Facebook, a précisé l'ONG.

Un des messages demandait notamment "Qui protège le réseau de trafic humain au Liban?" en faisant allusion au ministre, sans le nommer.

Fin mars, la police a démantelé un réseau de trafic sexuel qui avait permis la libération de 75 Syriennes retenues prisonnières.

"L'arrestation de Halabi pour avoir critiqué des responsables libanais et la façon intimidante dont elle a été menée constitue un dangereux précédent", a déclaré Nadim Houry, un responsable de HRW, dans un communiqué.

"Le ministère de l'Intérieur peut ne pas apprécier ce que Halabi a écrit mais cela ne lui donne pas le droit de mener une descente chez lui et de l'arrêter", a-t-il poursuivi.

L'ONG a réclamé la libération de M. Halabi qui encourt une peine jusqu'à un an de prison s'il est reconnu coupable.

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