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01/06/2016 09:37 EDT | Actualisé 02/06/2017 01:12 EDT

Est de l'Ukraine: les rebelles accusent Kiev d'avoir lancé un assaut près de Donetsk

Les rebelles pro-russes de l'est de l'Ukraine ont accusé mercredi l'armée ukrainienne d'avoir lancé un assaut près des ruines de l'aéroport de Donetsk, la "capitale" de la république séparatiste.

L'armée ukrainienne a démenti toute offensive et accusé en retour les rebelles d'être responsables de l'escalade du conflit.

Ces accusations interviennent alors que Kiev et les observateurs étrangers de l'Organisation pour la coopération et la sécurité en Europe (OSCE) ont constaté une "escalade" des combats ces dernières semaines, le nombre de soldats ukrainiens tués étant en nette augmentation.

Un combattant rebelle s'identifiant sous le nom de guerre Moskva (Moscou) a affirmé que l'armée ukrainienne avait lancé samedi un assaut au nord de l'aéroport de Donetsk.

"Tout le terminal de l'aéroport a été touché par des tirs de canons anti-aériens", a-t-il déclaré à l'AFP. L'aéroport de Donetsk avait été le théâtre de combats acharnés avant de passer sous contrôle des séparatistes, en janvier 2015.

Un homme de 42 ans, s'identifiant comme un combattant volontaire russe mais refusant de donner son identité, a indiqué à l'AFP que huit soldats des forces séparatistes avaient été tués depuis lundi dans une ville située 10 km au nord de Donetsk.

Selon l'OSCE, 305 "explosions non identifiées" ont été recensés au nord et à l'ouest de Donetsk entre lundi soir et mardi matin.

Le porte-parole militaire du président ukrainien Petro Porochenko, Oleksandr Motouzianyk, a confirmé l'escalade du conflit tout en accusant les rebelles d'en être responsables.

"Les forces armées ukrainiennes respectent le cessez-le-feu", a-t-il assuré à l'AFP.

Mercredi, une porte-parole de la mission ukrainienne auprès de l'OSCE a pour sa part indiqué que 26 soldats ukrainiens avaient été tués en mai dans l'est de l'Ukraine.

Après la libération de la pilote d'hélicoptère ukrainienne Nadia Savtchenko, détenue pendant deux ans en Russie, Petro Porochenko a promis la semaine dernière de récupérer la Crimée, annexée en 2014 par la Russie, et l'Est de l'Ukraine.

Le pays est en proie depuis deux ans à un conflit opposant son armée à des séparatistes prorusses, soutenus militairement par la Russie selon Kiev et les Occidentaux, ce que Moscou dément.

Le conflit a fait près de 9.300 morts et plus de 1,5 million de déplacés depuis son déclenchement en avril 2014. Malgré l'instauration de plusieurs trêves, les affrontements meurtriers n'ont jamais cessé le long de la ligne de front.

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