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01/06/2016 07:10 EDT | Actualisé 02/06/2017 01:12 EDT

Canada: les premiers habitants regagnent Fort McMurray après les incendies

Les premiers habitants de la ville canadienne de Fort McMurray (ouest), épicentre de l'industrie pétrolière, ont commencé à regagner mercredi leur domicile, un mois après avoir été évacués en raison de feux de forêt monstres toujours combattus par les pompiers.

L'autoroute reliant cette ville champignon au reste de la province de l'Alberta a été ouverte à l'aube par la police, selon un journaliste de l'AFP.

Les résidents ont été accueillis par un drapeau canadien géant déployé entre les échelles de deux camions de pompiers positionnés sur un pont au-dessus de l'autoroute.

"Ensemble, nous allons reconstruire", "Soyez prudents" ou "Nous sommes ici, nous sommes forts", pouvait-on lire sur des messages d'encouragement affichés par la municipalité dans la ville ceinturée par une forêt boréale en grande partie calcinée.

Environ 15.000 habitants ont été autorisés mercredi à revenir dans une agglomération où quelque 100.000 personnes avaient été évacuées début mai en raison du gigantesque incendie, qui a ravagé 5.820 kilomètres carrés de forêts jusqu'à la province voisine de la Saskatchewan, à 60 km plus à l'est.

Le retour des populations est progressif. Les différents quartiers de la ville sont rouverts par étapes de mercredi à samedi.

Les autorités albertaines ont toutefois prévenu les habitants que la situation restait difficile, leur demandant de revenir à Fort McMurray avec un maximum d'essence dans leur véhicule, de l'eau, de la nourriture et des médicaments.

sab/mbr/are