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31/05/2016 14:27 EDT | Actualisé 01/06/2017 01:12 EDT

Viktor Lebedev se retire des Jeux de Rio pour une question d'honneur

Le double champion du monde de lutte, Viktor Lebedev, renonce aux Jeux olympiques de Rio. Une bagarre et des décisions arbitrales au tournoi de qualification russe seraient à l'origine de son annonce, mardi.

Lebedev affrontait Ismail Musukayev dans un combat de demi-finale lors des sélections, vendredi, en Sibérie. Musukayev, irrité par les décisions de l'arbitre à son endroit, a poussé Lebedev.

Les partisans et les entraîneurs de Musukayev se sont alors rués sur le tapis, provoquant une bagarre. L'intervention de la police antiémeute a été nécessaire pour calmer le jeu.

L'histoire a pris une ampleur nationale, lorsque les lutteurs du Daghestan, la région d'origine de Musukayev, ont ensuite boycotté le tournoi pour protester contre la qualité de l'arbitrage.

Lebedev a annoncé sa décision de se retirer de l'équipe olympique pour « une question d'honneur » au site de nouvelles locales News.Ykt. Il estime que les officiels lui ont accordé des décisions favorables devant son public dans la ville de Yakutsk.

« Disons que je gagne l'or olympique. Et je ne doute pas que je pourrais la gagner, a-t-il dit. Même si je devais monter sur le podium avec la médaille d'or, je n'aurais pas d'émotion. Je ne serais pas particulièrement heureux que mon rêve soit devenu réalité. »

Lebedev a reconnu que Musukayev avait été lésé, mais il a insisté pour dire que son adversaire avait eu tort de commencer la bagarre.

« Vous ne pouvez pas vous comporter de cette façon, indépendamment de l'arbitrage contre vous », a-t-il précisé.

Lebedev peut être remplacé au sein de l'équipe par un autre russe dans sa catégorie (57 kg), mais il était le favori pour participer aux Jeux olympiques de Rio, après avoir remporté la médaille de bronze au Championnat du monde et l'or aux Jeux européens l'an dernier.

Les racines du conflit

La lutte est traditionnellement une source de grande fierté pour plusieurs groupes ethniques minoritaires en Russie, dont la Yakoutie, la région d'origine de Lebedev. C'est également le cas au Daghestan, une province instable du Caucase du Nord, en Russie, autrement connue pour son insurrection islamiste.

La compétition pour obtenir sa place au sein de l'équipe nationale russe, l'une des meilleures au monde, est féroce. Ces dernières années, diverses compétitions nationales ont été marquées par des bagarres entre partisans de différentes régions et groupes ethniques.

Plus tôt ce mois-ci, un lutteur de Tchétchénie a frappé son adversaire après la fin du combat et une partie de son équipe, dont un homme avec un pistolet, s'est précipitée sur le tapis en guise d'appui.