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31/05/2016 06:47 EDT | Actualisé 01/06/2017 01:12 EDT

La France livre jeudi le premier navire Mistral vendu à l'Egypte

La France livre jeudi le premier des deux navires de guerre de type Mistral vendus à l'Egypte après l'annulation du contrat de vente à la Russie, épilogue d'un long feuilleton diplomatico-militaire sur fond de crise ukrainienne.

Le transfert de pavillon du bâtiment de projection et de commandement (BPC) "Gamal Abdel Nasser" aura lieu en présence du ministre français de la Défense Jean-Yves Le Drian et de son homologue égyptien Sedki Sobhi.

Une fois devenu propriété officielle du Caire, le navire devrait quitter "quelques jours après" le port de Saint-Nazaire (ouest), où il a été construit, pour rejoindre son port de base en Egypte, avec à son bord 180 marins égyptiens, selon une source proche du dossier.

La livraison du second BPC porte-hélicoptères, qui doit porter le nom d'un autre ancien président égyptien, Anouar el-Sadate, est prévue courant septembre.

Paris et Le Caire avaient finalisé en octobre la vente de ces deux navires initialement construits pour la Marine russe, deux mois après l'annulation de la commande signée en juin 2011 avec Moscou, dont le prix s'élevait à 1,2 milliard d'euros.

Ce rachat par l'Egypte, pour environ 950 millions d'euros, grâce à un financement saoudien, avait mis fin à une affaire dans laquelle la France était empêtrée depuis le début de la crise ukrainienne.

Sous pression des Etats-Unis et de pays membres de l'Otan, le président François Hollande avait conditionné en septembre 2014 la livraison du premier des deux BPC à la Russie à un règlement politique en Ukraine, puis avait suspendu "jusqu'à nouvel ordre" cette livraison.

Au terme de plusieurs mois de pourparlers agités, les deux pays étaient parvenus à un accord le 5 août 2015, Paris récupérant la "pleine propriété" des deux navires Mistral, alors nommés "Vladivostok" et "Sébastopol".

La rupture du contrat avec Moscou a entraîné le remboursement par la France de quelque 949,7 millions d'euros, correspondant aux avances versées par la Russie.

L'Egypte avait alors exprimé son intérêt pour les deux Mistral, expliquant selon la France avoir le "souci de protéger le canal de Suez".

D'une longueur de 199 mètres pour 32 m, les BPC déplacent 22.000 tonnes et croisent à 18 noeuds (33 km/h). Polyvalents, ils peuvent transporter des troupes, jusqu'à 700 hommes, des hélicoptères, des barges de débarquement, des chars d'assaut et une soixantaine de véhicules.

Ils peuvent servir à faire débarquer des troupes sur un théâtre d'opérations et bénéficient d'un hôpital embarqué, qui permettent d'assurer des missions humanitaires de grande ampleur.

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