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31/05/2016 18:59 EDT | Actualisé 01/06/2017 01:12 EDT

Deux soldats américains blessés en Syrie en Irak (Pentagone)

Deux soldats américains déployés l'un en Syrie et l'autre en Irak pour assister des forces qui combattent le groupe Etat islamique (EI) ont été blessés au cours du week-end, a indiqué mardi le Pentagone.

Un militaire a été blessé par un "tir indirect" au nord de Raqa, en Syrie, a indiqué le porte-parole du Pentagone Jeff Davis, utilisant une expression qui désigne le plus souvent un tir de roquette ou d'artillerie.

Un autre soldat américain a été blessé ce week-end dans le nord de l'Irak, près d'Erbil, là encore par un tir indirect, a-t-il déclaré.

Les deux militaires "ne se trouvaient pas" sur une ligne de front et "n'étaient pas engagés activement au combat", a souligné le porte-parole.

Le secrétaire américain à la Défense, Ashton Carter, a toutefois déclaré plus tard à des journalistes que les soldats étaient "bien sûr" au combat.

Le président Barack Obama a plusieurs fois assuré aux Américains qu'aucun soldat américain ne serait engagé sur le terrain pour une mission de combat en Irak ou en Syrie.

Mais les militaires américains déployés sur place avancent toujours plus vers les lignes de front, ce qui soulève des interrogations sur la différence entre le "combat" et le conseil aux forces alliées locales.

M. Davis a ajouté que c'était la première fois qu'un membre des forces américaines se trouvant en Syrie était blessé depuis le début de leur déploiement à la fin de l'année dernière.

Les Etats-Unis ont plus de 200 militaires des forces spéciales dans le nord-est de la Syrie pour conseiller et aider des groupes rebelles qui se battent contre l'EI.

Les soldats américains assistent notamment les Forces démocratiques syriennes, une coalition dominée par les milices kurdes YPG.

Les combats font rage en ce moment dans la province de Raqa entre les FDS et les jihadistes, huit jours après le début d'une offensive des FDS soutenue par des frappes aériennes de la coalition internationale dirigée par les Etats-Unis.

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