NOUVELLES
31/05/2016 03:27 EDT | Actualisé 01/06/2017 01:12 EDT

Bataille des parcs d'attractions en Chine: Wanda se défend face à Disney

Le conglomérat chinois Wanda, qui vient d'ouvrir son premier parc d'attractions en Chine où sont apparus des comédiens grimés en personnages de Disney, s'est défendu mardi d'avoir porté atteinte au géant américain du divertissement.

En inaugurant samedi à Nanchang (sud-est de la Chine) le premier parc à thème de son groupe, le milliardaire Wang Jianlin --patron de Wanda et première fortune de Chine-- ne dissimulait pas son ambition de rivaliser avec le futur Disneyland Shanghai qui doit ouvrir ses portes mi-juin.

Mais alors que M. Wang dénonçait dans son discours "l'invasion" des cultures étrangères et "la force d'influence culturelle des Chinois", les premiers visiteurs étaient accueillis dans cette "Wanda City" par Captain America et... Blanche-Neige.

Si Disney avait gardé le silence après une salve de violentes attaques lancées la semaine dernière à son encontre par Wang Jianlin à la télévision, le groupe s'est promptement agacé de l'apparition de Blanche-Neige.

"Nos personnages et nos histoires ont ravi des générations, et malheureusement ces imitations illégales et de qualité médiocre déçoivent ceux qui attendent mieux", a réagi Disney, dans une déclaration rapportée par la presse chinoise.

"Nous protégeons vigoureusement notre propriété intellectuelle et nous prendrons des mesures pour nous attaquer aux infractions", a poursuivi l'Américain.

Contacté par l'AFP, Disney n'avait pas réagi dans l'immédiat.

De son côté, Wanda a déploré "une couverture médiatique déformant les faits", selon un communiqué mardi soir.

Fruit d'un investissement de 3 milliards d'euros, la Wanda Cultural Tourism City inaugurée à Nanchang accueille sur deux km2 un parc à thème d'une part, et une zone commerciale comprenant un immense centre commercial et des hôtels d'autre part, sur des zones distinctes.

Or, "les personnages (Disney) en question sont apparus dans la zone commerciale de la Wanda City (et non dans le parc). Certaines boutiques utilisent des personnages Disney sur leurs produits ou pour leur promotion", un usage "autorisé par Disney", assure Wanda.

"Aucune infraction n'a été commise", poursuit le communiqué, regrettant des "accusations sans fondement".

Dans un entretien à la télévision d'Etat CCTV, Wang Jianlin avait affirmé vouloir ouvrir une quinzaine de parcs Wanda à travers la Chine d'ici 2020, estimant que "la folie autour de Mickey et Donald Duck était passée".

"Nous ferons en sorte que Disney ne puisse pas être rentable sur le créneau (des parcs d'attraction) en Chine pendant dix à vingt ans (...) Un tigre n'est pas de taille à battre une horde de loups", avait-il lâché.

jug/rap

THE WALT DISNEY COMPANY