NOUVELLES
31/05/2016 06:07 EDT | Actualisé 01/06/2017 01:12 EDT

Adaptation devant les catastrophes naturelles: Ottawa se traîne les pieds

OTTAWA — Alors que les changements climatiques amèneront inévitablement encore plus de phénomènes météorologiques violents au pays, le gouvernement fédéral en fait bien trop peu pour atténuer les effets de ces catastrophes.

La commissaire à l'environnement et au développement durable Julie Gelfand n'aurait pu choisir un meilleur moment pour déposer son rapport sur le temps violent, quand les feux de forêts qui font rage en Alberta sont un rappel constant de l'ampleur que peuvent prendre les désastres naturels.

Mme Gelfand en est bien consciente et le signale à grands traits dans son rapport déposé mardi aux Communes. Inondations, sécheresses et feux de forêts «mettront à l'épreuve des structures vieillissantes et fragilisées», écrit-elle, d'où l'importance d'agir au plus vite dans le dossier.

Elle signale qu'Ottawa a en réalité transféré très peu d'argent aux provinces pour atténuer les effets négatifs du temps violent. À l'inverse, son aide financière lors des catastrophes a explosé, le gouvernement ayant versé au cours des six dernières années autant que ce qu'il avait dépensé au cours des 39 précédentes.

Or, chaque dollar dépensé en mesure d'atténuation permet d'économiser entre 3 $ et 5 $ en rétablissement, selon Sécurité publique.

«Les mesures d'atténuation des catastrophes peuvent être très rentables pour le gouvernement et la société», insiste Mme Gelfand. Elle cite en exemple 63 millions $ versés en 1960 pour faire dériver la rivière Rouge au Manitoba qui ont permis d'économiser 8 milliards $ près de 50 ans plus tard.

À l'heure où le gouvernement de Justin Trudeau veut investir massivement dans les infrastructures, il faut saisir l'occasion pour bâtir «en accroissant (leur) résilience», plaide la commissaire.

Concrètement, le gouvernement s'est traîné les pieds dans quelques domaines qui font une différence. Par exemple, les cartes des plaines inondables n'ont pas été mises à jour depuis 20 ans et sont désormais désuètes. Les courbes servant à prévoir la probabilité des pluies extrêmes ont également été négligées.

Par ailleurs, le code du bâtiment, revampé en 2015, ne prend compte que des données historiques et pas le fait que les catastrophes sont appelées à se multiplier. «Les maisons et autres immeubles construits pour résister aux effets de notre climat actuel pourraient ne pas être assez solides pour résister aux conditions climatiques qui pourraient survenir au cours des prochaines décennies», note Mme Gelfand.

Ottawa doit par ailleurs mieux communiquer avec les autres paliers de gouvernement pour comprendre leurs besoins à long terme.

En bref, Ottawa doit passer à la vitesse supérieure dans ce dossier. «Les coûts financiers assumés récemment par le gouvernement fédéral démontrent l'importance d'atténuer les effets du temps violent afin de sauver des vies, de réduire le fardeau économique et d'inspirer confiance en temps de crise», illustre la commissaire.

Dans un autre chapitre de son rapport printanier, Mme Gelfand conclut qu'Infrastructure Canada ne gérait pas correctement le Fonds de la taxe sur l'essence pour s'assurer d'atteindre ses objectifs environnementaux. L'affaire n'est pas anodine, puisque le Fonds représente 13 milliards $ depuis 2005.

Sûreté des cosmétiques

La commissaire s'est également penchée sur les substances chimiques dans les produits cosmétiques et de consommation. Elle signale que les Canadiens ne disposent pas de toute l'information sur ces produits pour faire un choix éclairé pour protéger leur santé.

Santé Canada ne teste pas régulièrement les cosmétiques pour contrôler la teneur en substances interdites, contaminants microbiens et métaux lourds — une information qui devrait être soulignée aux consommateurs.

Tout un pan de la composition des cosmétiques passe par ailleurs sous le radar en se cachant sous les dénominations «parfum», «arôme», «fragrance» et «saveur», alors qu'ils pourraient comprendre des composés chimiques inquiétants.

Selon la commissaire, Santé Canada prend par ailleurs trop de temps pour agir lors de déclarations de cosmétiques qui indique la présence de substances interdites dans les produits, ce qui pourrait «exposer les consommateurs à des produits dangereux pendant des périodes prolongées».

Elle invite par ailleurs Ottawa à se pencher sur le commerce de cosmétiques en ligne, très peu surveillé, ainsi que les produits contrefaits.