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29/05/2016 04:05 EDT | Actualisé 30/05/2017 05:12 EDT

Début du projet de restauration du tombeau du Christ à Jérusalem

A Christian Orthodox nun prays inside Jesus Christ's tomb in the Holy Sepulchre church, next to a part of the rock, which was used to seal Christ's tomb according the tradition, in the Church of the Holy Sepulchre in East Jerusalem December 22, 2004. The church, one of Christianity's holiest shrines and one of the most popular tourist sites in Israel, is visited by a only handful of tourists following four years of conflict between Israel and the Palestinians. REUTERS/ Gil Cohen Magen  GCM/acm
Reuters Photographer / Reuters
A Christian Orthodox nun prays inside Jesus Christ's tomb in the Holy Sepulchre church, next to a part of the rock, which was used to seal Christ's tomb according the tradition, in the Church of the Holy Sepulchre in East Jerusalem December 22, 2004. The church, one of Christianity's holiest shrines and one of the most popular tourist sites in Israel, is visited by a only handful of tourists following four years of conflict between Israel and the Palestinians. REUTERS/ Gil Cohen Magen GCM/acm

Le projet de restauration du tombeau du Christ dans l'église du Saint-Sépulcre à Jérusalem a débuté, a constaté dimanche une photographe de l'AFP.

Des échafaudages ont été montés autour du site, ainsi que des panneaux de protection blancs. Une structure métallique a par ailleurs été apposée devant l'entrée du tombeau pour protéger les touristes qui viendront le visiter lorsque les travaux débuteront directement sur l'ouvrage.

La Custodie de Terre sainte, gardienne des lieux saints catholiques, avait annoncé en mars le lancement prochain de cette restauration. Elle a promis que le tombeau du Christ restera accessible aux visiteurs même durant les travaux.

Edicule de marbre de plusieurs mètres de haut et de large, le tombeau est soutenu depuis des dizaines d'années par une structure métallique.

Elle maintient ensemble les blocs de marbre qui se désolidarisent sous l'effet, autrefois des intempéries et, aujourd'hui, de l'afflux quotidien de milliers de pèlerins et touristes.

L'édicule dressé sous la coupole de l'église sur le site de la grotte où, selon la tradition chrétienne, fut déposé le corps du Christ après sa mort, sera démonté et reconstruit à l'identique, a indiqué la Custodie.

Seules les pièces trop fragiles ou cassées seront remplacées; les plaques de marbre qui peuvent être conservées seront nettoyées; la structure qui les supporte sera consolidée.

Les travaux seront financés par les trois principales confessions chrétiennes du Saint-Sépulcre (Grecs-Orthodoxes, Franciscains, Arméniens) ainsi que par des contributions publiques et privées.

La restauration, confiée à une équipe grecque, devrait durer huit mois et s'achever début 2017.

L'édicule, construit en 1809-1810 dans le style baroque ottoman après un incendie qui avait endommagé toute la basilique, est la dernière en date des constructions qui se sont succédé depuis le 4e siècle sur les lieux du tombeau du Christ.

Il avait rapidement accusé des signes de faiblesse, s'affaissant sous son propre poids et soumis aux intempéries à travers un oculus alors ouvert sur le ciel dans le dôme.

Des facteurs contemporains ont accéléré la dégradation, au premier rang desquels la fréquentation des visiteurs, dont le souffle augmente l'humidité ambiante et altère les mortiers. Les cierges qui se consument à quelques centimètres de l'édicule provoquent de fortes contraintes thermiques sur le marbre, et d'épais dépôts noirs et huileux.

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