NOUVELLES
29/05/2016 11:07 EDT | Actualisé 30/05/2017 05:12 EDT

Baignade nocturne en Australie: une femme happée par un crocodile

Alexandre Meneghini / Reuters
A Cuban crocodile (Crocodylus rhombifer) is seen in a hatchery at Zapata Swamp National Park, June 4, 2015. Ten baby crocodiles have been delivered to a Cuban hatchery in hopes of strengthening the species and extending the bloodlines of a pair of Cuban crocodiles that former President Fidel Castro had given to a Soviet cosmonaut as a gift in the 1970s. Picture taken June 4, 2015. REUTERS/Alexandre Meneghini

Une femme était portée disparue lundi, et présumée décédée, après avoir été happée par un crocodile lors d'une baignade nocturne avec une amie sur une plage du nord de l'Australie.

Les deux femmes, vraisemblablement des touristes australiennes d'une quarantaine d'années, étaient parties se baigner à Thornton Beach, dans l'Etat du Queensland, et ont vraisemblablement décidé d'aller nager dans une zone pourtant connue comme étant infestée de crocodiles quand l'attaque s'est produite à 22H30, a indiqué lundi la police.

"Elles avaient de l'eau jusqu'à la taille quand un crocodile a vraisemblablement happé l'une des deux", a déclaré à l'Australian Broadcasting Corporation l'officier Russell Parker.

"Son amie a courageusement tenté de la tirer en direction de la plage mais n'y est pas parvenue et la femme a disparu", a-t-il poursuivi.

Son amie, "très choquée" mais indemne, a alerté un commerce voisin qui a contacté la police, a-t-il poursuivi.

Un hélicoptère équipé de caméras thermiques a été dépêché sur place mais n'a pas réussi à localiser la victime.

Depuis l'entrée en vigueur en 1971 d'une réglementation protégeant les crocodiles marins, leur population a augmenté dans les régions tropicales du nord de l'Australie et est évaluée à environ 100.000 par les autorités.

Chaque année, les crocodiles tuent en moyenne deux personnes en Australie.

AUSSI SUR LE HUFFPOST

Galerie photo Hippopotames contre crocodiles Voyez les images