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28/05/2016 07:24 EDT | Actualisé 29/05/2017 01:12 EDT

Svitolina défait l'ex-championne Ivanovic aux Internationaux de tennis de France

PARIS — Lors de ses sept matchs précédents contre Ana Ivanovic, Elina Svitolina n'avait gagné qu'un seul set.

Elle s'était également inclinée à deux reprises sur la terre battue parisienne devant la championne des Internationaux de tennis de France en 2008.

L'Ukrainienne, 18e tête de série, a mis un terme à cette séquence samedi en disposant d'Ivanovic 6-4, 6-4. Elle a ainsi accédé au quatrième tour de ce tournoi majeur. Son meilleur résultat jusqu'ici à Paris fut une participation aux quarts de finale l'an dernier, où elle avait baissé pavillon devant la Serbe.

«Première victoire contre Ana, c'est énorme», a confié Svitolina.

La joueuse de 21 ans, qui n'avait gagné qu'un seul match sur la terre battue cette saison avant d'entamer son parcours à Paris, a indiqué qu'elle avait abordé ce match «dans un meilleur état d'esprit» que lors de ses matchs précédents contre Ivanovic.

«J'étais très confiante aujourd'hui, a dit l'Ukrainienne. Je ne sais pas. Tout fonctionnait. Je prenais toujours les bonnes décisions aujourd'hui. Même lorsque je ratais un coup, j'essayais de rester positive et d'appliquer mon plan de match.»

Ivanovic, la 14e tête de série, n'a conservé son service qu'à trois reprises, et elle fut victime de sept bris. Elle a aussi commis 29 fautes directes.

«Mon coup droit n'était pas à point aujourd'hui, a expliqué Ivanovic. J'ai commis de nombreuses erreurs. J'ai pu venir de l'arrière dans le match, mais quelques erreurs très décevantes se sont produites aux mauvais moments. C'était ce genre de match.»

Svitolina, qui a entamé sa carrière professionnelle il y a quatre ans, a ajouté la triple championne des Internationaux de France, Justine Henin, à son personnel d'entraîneurs cette année, dans l'espoir que l'ex-joueuse no 1 mondiale puisse hausser son niveau de jeu d'un cran.

Les connaissances de la Belge sur le jeu de Serena Williams pourraient lui être bénéfiques, puisque Svitolina risque d'affronter l'Américaine au prochain tour. Henin a défait Williams à deux reprises à Paris en 2003 et 2007.

Williams menait 6-4, 6-6 contre la Française Kristina Mladenovic lorsque le jeu a été interrompu par la pluie samedi à Roland-Garros.

La soeur aînée de Williams, Venus, menait 2-1 au service dans son match de troisième tour contre la Française Alizé Cornet lorsque le jeu a été interrompu sur le court Suzanne-Lenglen.

D'autre part, la Suissesse Timea Bacsinszky, tombeuse d'Eugenie Bouchard, a atteint le quatrième tour en disposant de Pauline Parmentier 6-4, 6-2. La 12e tête de série, Carla Suarez Navarro, a elle aussi poursuivi sa route.

Du côté des hommes, Dominic Thiem a pris la mesure d'une autre étoile montante du tennis, Alexander Zverev, en quatre manches de 6-7 (4), 6-3, 6-3 et 6-3.

Le prochain adversaire de Thiem sera l'Espagnol Marcel Granollers, qui a atteint le quatrième tour à la suite de l'abandon de Rafael Nadal à cause d'une blessure au poignet gauche vendredi.

Dans le seul autre match de simple en cours, l'Espagnol David Ferrer menait par deux sets et un bris contre son compatriote Feliciano Lopez sur le court no 1.

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