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28/05/2016 00:42 EDT | Actualisé 28/05/2017 01:12 EDT

A Istanbul, des milliers de musulmans réclament la réouverture de la "mosquée" Sainte-Sophie

Des milliers de fidèles musulmans ont demandé samedi à pouvoir prier dans la basilique Sainte-Sophie, monument emblématique et disputé d'Istanbul devenu un musée après avoir été une église puis une mosquée, ont rapporté les médias turcs.

Après une prière devant l'édifice dirigée par un imam venu de La Mecque, les fidèles ont lancé des slogans réclamant le réaménagement de Sainte-Sophie en mosquée.

"Que les chaînes se brisent, que Sainte-Sophie s'ouvre", ont scandé les milliers de personnes massées sur l'esplanade devant le musée, a rapporté l'agence de presse Dogan.

"Au nom de centaines de milliers de nos frères, nous demandons à pouvoir prier à l'intérieur de la mosquée Sainte-Sophie", a déclaré, cité par Dogan, le président de l'Association de la jeunesse d'Anatolie, Salih Turhan, qui a organisé l'événement, à la veille de la commémoration annuelle de la prise de Constantinople par les Ottomans.

Construite à l'entrée du détroit du Bosphore et de la Corne d'or, la basilique Sainte-Sophie, où étaient couronnés les empereurs byzantins, a été convertie en mosquée au XVe siècle après la chute de Constantinople aux mains des Ottomans en 1453. Des minarets avaient alors été érigés autour du dôme byzantin.

Oeuvre architecturale majeure érigée au VIe siècle, Sainte-Sophie a été désaffectée puis transformée en musée dans les années 30 sous le régime laïque de Mustafa Kemal Atatürk et fait régulièrement l'objet de polémiques entre chrétiens et musulmans.

Depuis l'arrivée au pouvoir en 2002 du Parti de la justice et du développement (AKP, islamo-conservateur) de l'actuel président Recep Tayyip Erdogan, les défenseurs de la laïcité s'inquiètent d'une éventuelle reconversion de Sainte-Sophie en mosquée.

gkg/pt

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