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27/05/2016 05:48 EDT | Actualisé 28/05/2017 01:12 EDT

Israël: un ministre quitte le gouvernement remanié "extrémiste"

Le ministre israélien de l'Environnement Avi Gabay a démissionné vendredi pour protester contre la prochaine entrée au gouvernement de l'ultranationaliste Avigdor Lieberman comme ministre de la Défense.

M. Gabay, membre du parti de centre droit Koulanou, a qualifié le gouvernement remanié "d'extrémiste".

Sa démission reflète les dissensions au sein du cabinet de Benjamin Netanyahu mais n'aura pas d'impact sur la majorité parlementaire de la coalition de droite, M. Gabay n'étant pas député.

M. Gabay s'est dit "incapable d'avaler" la décision du Premier ministre de donner à M. Lieberman le ministère de la Défense. Ce portefeuille était aux mains de Moshé Yaalon, du Likoud, le parti de droite de M. Netanyahu, jusqu'à sa récente démission.

"Je ne peux pas accepter le départ de M. Yaalon, un ministre de la Défense professionnel", qui a dénoncé une tendance grandissante vers l'extrémisme au sein du Likoud et d'Israël, a affirmé M. Gabay.

"Le pays a le droit d'avoir un gouvernement de droite mais je ne crois pas qu'il soit juste de former un gouvernement extrémiste", a-t-il ajouté. "Nous devons arrêter ce processus qui va nous mener à la ruine".

"Les événements politiques récents et le changement de ministre de la Défense sont pour moi des événements graves qui font fi de ce qui est important pour la sécurité de l'Etat et vont exacerber un peu plus l'extrémisme dans la société", a-t-il estimé.

M. Yaalon a aussitôt exprimé sur Twitter sa "pleine reconnaissance à Avi Gabay qui prouve qu'une autre voie est possible". "Sur notre scène politique, s'en tenir à ses principes est tourné en ridicule alors que les volte-face et les ruses sont vues comme +sophistiquées+".

Après une semaine de laborieuses discussions, M. Netanyahu avait conclu mercredi un accord sur l'entrée dans son gouvernement de M. Lieberman, qui a promis de se montrer "responsable" face aux interrogations sur un durcissement de la politique vis-à-vis des Palestiniens.

M. Lieberman doit être investi la semaine prochaine à la tête du ministère de la Défense, qui supervise les Territoires palestiniens occupés.

Un autre membre de sa formation Israël Beiteinou, Sofa Landver, deviendra ministre de l'Intégration.

Le remaniement porte de 61 voix à 66 la majorité de M. Netanyahu au Parlement, où siègent 120 élus.

Il fait de ce gouvernement le plus à droite de l'histoire d'Israël selon les commentateurs.

Mercredi, fait rare, Washington s'est dit inquiet car "beaucoup de ministres (israéliens) ont dit qu'ils s'opposaient à la solution à deux Etats" pour le conflit israélo-palestinien, soulevant "des interrogations légitimes sur la direction que (le gouvernement) pourrait prendre".

Les relations entre les deux grands alliés se sont tendues en raison de différends notamment sur l'accord conclu avec l'Iran en échange de la limitation de son programme nucléaire.

Les relations personnelles entre le président américain Barack Obama et M. Netanyahu passent pour être exécrables.

M. Gabay a confié qu'il n'avait "pas été facile d'être membre de ce gouvernement qui a complètement mis à mal les relations avec la première puissance du monde, qui préserve nos intérêts en matière de sécurité".

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