NOUVELLES
23/05/2016 06:46 EDT | Actualisé 24/05/2017 01:12 EDT

Cinq choses à savoir sur Fallouja

Les troupes irakiennes ont lancé lundi une offensive pour reprendre au groupe Etat islamique (EI) Fallouja, une ville qui a joué un rôle important dans l'histoire de l'Irak ces dernières années.

Une ville rebelle

Située sur l'Euphrate, à 50 kilomètres à l'ouest de Bagdad, Fallouja est d'abord connue pour son commerce dynamique, malgré sa taille relativement modeste.

Les tribus sunnites ont toujours été puissantes à Fallouja, ville en proie aux troubles avant même l'invasion américaine de 2003. En 1920, l'assassinat d'un officier britannique fut l'une des étincelles ayant déclenché une révolte nationale contre la puissance coloniale.

'La ville des mosquées'

Fallouja est un centre religieux important pour la minorité sunnite en Irak. La présence de centaines de minarets lui a valu le surnom de "ville des mosquées".

Construite au carrefour entre l'Arabie Saoudite et la Jordanie, la ville fut l'une des premières en Irak à voir prendre racine l'idéologie extrémiste wahhabite.

L'ancien président Saddam Hussein a emprisonné plusieurs prédicateurs radicaux de Fallouja, bien que la ville ne lui fut généralement pas hostile et a bénéficié des politiques du régime Baath favorables aux Arabes sunnites.

Blackwater Bridge

Le 31 Mars 2003, des insurgés prennent en embuscade un convoi transportant quatre entrepreneurs américains de la société militaire privée américaine Blackwater. Ces derniers sont lynchés à mort, leurs corps traînés sur la route et finalement suspendus à un pont sur l'Euphrate.

Diffusées dans le monde entier, ces photos des corps mutilés restent parmi les images les plus marquantes de la guerre menée par les Etats-Unis en Irak. Le pont est depuis connu sous le nom de "Blackwater Bridge".

'Nouveau Vietnam'

Le 7 novembre 2004, lors de l'opération "Phantom Fury", plus de 10.000 soldats américains et 2.000 soldats irakiens attaquent Fallouja, bastion des rebelles sunnites hostiles à l'intervention américaine.

L'offensive, qui visait à reprendre la ville considérée comme le principal bastion d'Al-Qaïda en Irak, devient la bataille américaine la plus sanglante pour l'armée américaine depuis la guerre du Vietnam.

Selon diverses estimations, 95 membres des forces américaines ont été tués et plus de 500 blessés. Entre 1.000 et 1.500 insurgés sont tués, et les pertes civiles sont estimées à plusieurs centaines.

'Tête du serpent'

Fallouja est parfois surnommée "la tête de serpent" parce que, pour de nombreux Irakiens, elle est le lieu où a débuté la conquête par le groupe qui allait ensuite prendre le nom d'Etat islamique de vastes territoires en Irak.

La ville a été conquise par les insurgés en janvier 2014 après le retrait des forces de sécurité. C'était la première fois depuis l'invasion américaine que des groupes antigouvernementales prenaient le contrôle d'une ville irakienne. Les jihadistes ont ensuite lancé une vaste offensive en juin 2014 durant laquelle la deuxième ville du pays, Mossoul, tombe entre leurs mains.

jmm/wd/cmk/jri