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21/05/2016 16:50 EDT | Actualisé 22/05/2017 01:12 EDT

500 miles d'Indianapolis - Qualifications: Hinchcliffe en tête, Pagenaud dans le coup

Le Canadien James Hinchcliffe a signé samedi le meilleur temps de la première journée des qualifications pour la 100e édition des 500 miles d'Indianapolis, comptant pour le Championnat IndyCar, tandis que le Français Simon Pagenaud peut encore décrocher la pole position.

Hinchcliffe, griévement blessé après une violente sortie de piste en 2015 sur ce même circuit, a terminé en tête avec une vitesse moyenne sur quatre tours de 371,671 km/h.

Le pilote de l'écurie Schmidt Peterson qui n'a jamais décroché de pole position durant sa carrière en IndyCar, a devancé l'Américain Ryan Hunter-Reay (Andretti), vainqueur de l'épreuve en 2014, et l'Australien Will Power (Penske), tandis que le Brésilien Helio Castroneves (Penske), quadruple vainqueur de l'une des épreuves les plus prestigieuses du sport automobile, a terminé cette première journée en 4e position.

Pagenaud, leader du Championnat IndyCar et vainqueur des trois précédentes courses de la saison, s'est classé 9e.

Le pilote Penske s'était élancé en première ligne (3e) de l'édition 2015 des 500 miles d'Indianapolis, mais avait dû se contenter de la 10e place.

Les neuf premiers de la première journée des "qualifs" s'affronteront dimanche pour déterminer les trois premières lignes de la grille de départ.

Le Colombien Juan Pablo Montoya (Penske), vainqueur de l'épreuve en 2015, ne fait pas partie de ce top 9, tout comme le champion IndyCar en titre, le Néo-Zélandais Scott Dixon (Chip-Ganassi).

La 100e édition d'"Indy 500" aura lieu le 29 mai.

jr/dar