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19/05/2016 05:08 EDT | Actualisé 20/05/2017 01:12 EDT

UE: vote ajourné sur l'autorisation du glyphosate en l'absence de majorité claire des Etats membres

Le comité technique chargé de se prononcer sur le renouvellement pour l'UE de l'autorisation du glysphosate, un herbicide controversé, a dû ajourner son vote attendu jeudi car aucune majorité qualifiée ne s'est dégagée parmi les Etats membres, a annoncé la Commission européenne.

"Puisqu'il était clair qu'aucune majorité qualifiée ne serait atteinte, le vote n'a pas été engagé", a expliqué un porte-parole dans un bref communiqué, ajoutant que la Commission allait désormais prendre le temps de la réflexion pour analyser les discussions qui se sont tenues mercredi et jeudi à Bruxelles.

Mais l'échéancee approche: l'homologation du glyphosate court jusqu'à la fin du premier semestre, soit le 30 juin.

"Si aucune décision n'est prise avant le 30 juin, le glyphosate ne sera plus autorisé dans l'UE et les Etats membres devront retirer les autorisations de tous les produits à base de glyphosate", a prévenu la Commission.

La substance est l'herbicide le plus utilisé en Europe, et son homologation est défendu par le principal syndicat agricole européen.

C'est la deuxième fois que le comité technique ne parvient pas jusqu'au vote sur ce dossier très sensible après un précédent report au mois de mars.

Selon une source européenne, plusieurs pays membres n'ont pas encore donné de position claire sur le sujet.

D'autres en revanche, comme la France ou le Luxembourg, ont affiché publiquement leur opposition au renouvellement de l'autorisation du glyphosate.

Selon une source diplomatique, parmi les pays les plus réticents "la France et l'Italie ont insisté sur le fait qu'on ne pouvait pas décider d'une autorisation en l'absence d'une étude claire de l'ECHA", l'Agence européenne des produits chimiques, sur les effets du glyphosate.

La Commission "a pris bonne note et a donc suspendu le vote", a expliqué à l'AFP cette source diplomatique.

La ministre de l'Environnement française Ségolène Royal a aussitôt qualifié sur Twitter de "très bonne nouvelle" la suspension du vote.

Pour le Glyphosate Task Force (GTF), un consortium de sociétés phytosanitaires emmené par le géant américain Monsanto, le retard pris dans les dernières étapes "ne fait qu'exposer la politisation accrue" de la procédure de renouvellement.

"Le GTF estime que la situation est discriminatoire, disproportionnée et totalement injustifiée", a déclaré son président Richard Garnett, cité dans un communiqué.

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