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19/05/2016 07:28 EDT | Actualisé 20/05/2017 01:12 EDT

Philippines: Pacquiao apporte son soutien au rétablissement de la peine de mort

La star philippine de la boxe, récemment élue sénateur, Manny Pacquiao a soutenu jeudi le projet du nouveau président philippin de rétablir la peine de mort, une idée qui rencontre une forte opposition dans ce pays très catholique.

"Je suis pour la peine de mort. En fait, Dieu l'autorise dans la Bible", a justifié Pacquiao juste après avoir été formellement intronisé sénateur.

Pacquiao est un chrétien évangélique fervent. L'ancien boxeur huit fois champion du monde avait également déclaré il y a quelques mois que les homosexuels étaient "pire que des animaux".

D'après les observateurs, le boxeur retraité garderait un oeil sur le poste de président et son poste de sénateur ne serait qu'une étape transitoire.

Rodrigo Duterte, le nouveau président philippin, a fait du rétablissement de la peine de mort (abolie depuis 2006) l'une de ses promesses de campagne. Un projet auquel s'opposent l'Eglise ainsi que des groupes de défense des droits de l'Homme.

Elu au terme d'une campagne populiste et outrancière, l'avocat de 71 ans accusé par le président sortant Benigno Aquino d'être un dictateur en puissance, a déclaré vouloir "presser le Congrès de rétablir la peine de mort par pendaison".

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