NOUVELLES
19/05/2016 19:51 EDT | Actualisé 20/05/2017 01:12 EDT

MH370: les recherches vraisemblablement closes début août

La vaste campagne de recherches menée sous la houlette de l'Australie pour retrouver le MH370, vol disparu de Malaysia Airlines, dans le sud de l'océan Indien devrait être achevée début août, a annoncé vendredi le chef des opérations.

Moins de 15.000 kilomètres carrés restent à passer au crible sur une zone de 120.000 k2 déterminée au large des côtes ouest de l'Australie, où l'avion se serait abîmé.

Le chef du bureau australien chargé de la sécurité des transports (ATSB), Martin Dolan, a déclaré que rien n'indiquait que la zone serait élargie.

"Nous avons encore du chemin à parcourir et nous estimons que les recherches seront terminées fin juillet, début août, en fonction de circonstances imprévisibles", a déclaré M. Dolan au journal The Australian, en référence à d'éventuelles difficultés météorologiques.

"Techniquement, il est possible de poursuivre les recherches mais du point de vue des ressources, cela dépend du gouvernement."

Le Boeing 777 s'était volatilisé le 8 mars 2014 peu après son décollage de Kuala Lumpur à destination de Pékin, avec 239 personnes à bord. Les circonstances et le lieu de la disparition de l'appareil demeurent un mystère.

Un débris retrouvé en juillet 2015 sur l'île française de la Réunion a été identifié comme appartenant à l'appareil disparu. Quatre autres fragments découverts en Afrique du Sud, au Mozambique et à Maurice, dans l'océan Indien, ont été identifiés avec une "quasi certitude" comme provenant du MH370.

Mais les espoirs de retrouver l'appareil s'amenuisent. "A ce moment, le niveau de confiance diminue quant à notre capacité à retrouver l'avion", a reconnu M. Dolan.

"La déception sera grande si nous ne le retrouvons pas. Au pire, nous saurons à l'issue de ce processus que la zone de recherches ne recèle pas l'appareil. Au mieux nous le retrouverons."

La disparition de l'appareil de Malaysia Airlines reste l'une des plus grandes énigmes de l'aviation civile.

Australie, Malaisie et Chine -trois des quatre pays ayant perdu le plus de ressortissants dans cette disparition- avaient convenu de mettre fin à la campagne une fois que l'ensemble de la zone de recherche aurait été parcourue, si aucun indice n'était découvert.

bp/ev/pyv

MAS - MALAYSIAN AIRLINE SYSTEM (MALAYSIA AIRLINES)