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19/05/2016 10:45 EDT | Actualisé 20/05/2017 01:12 EDT

Maternelle quatre ans: l'opposition a des doutes sur la capacité du gouvernement

QUÉBEC — L'opposition doute fort de la capacité du gouvernement libéral d'implanter 70 nouveaux groupes de maternelle pour les bambins de quatre ans en milieu défavorisé à temps pour la rentrée — et tout autant de sa récente promesse de l'étendre à tous les enfants québécois.

La Parti québécois (PQ) et la Coalition avenir Québec (CAQ) accusent le gouvernement de n'avoir aucune idée de ce qu'il veut faire en matière d'éducation et d'être en mode improvisation.

La promesse des 70 classes en milieu défavorisé a été annoncée par Québec en novembre. La maternelle universelle a été décidée au conseil général du Parti libéral dimanche dernier.

Mais alors que l'année scolaire actuelle tire à sa fin, le milieu de l'enseignement dit s'inquiéter du manque d'information du ministère pour mener à terme ce projet.

La situation a été dénoncée jeudi matin en point de presse par le député Alexandre Cloutier, aussi porte-parole péquiste en matière d'éducation.

Il a fait valoir qu'avec ce manque d'information, il est impossible pour les commissions scolaires d'effectuer la planification nécessaire, sans savoir où ces classes seront installées et sans connaître le budget dont elles disposeront.

Devant ce constat, M. Cloutier indique que les libéraux sont «à des années-lumière» d'étendre la maternelle quatre ans à tout le réseau, puis qu'ils ne sont même pas capables de faire le premier pas avec les groupes en milieu défavorisé.

Le porte-parole de la CAQ en matière d'éducation, Jean-François Roberge, est du même avis. Il se dit loin d'être certain que les parents pourront envoyer leurs enfants de quatre ans dans les 70 nouveaux groupes à la fin de l'été.

Le gouvernement aurait dû donner les directives en janvier, pour que les écoles aient le temps de s'organiser, croit-il.

M. Roberge estime que le gouvernement doit mettre les bouchées doubles dès demain pour libérer le budget nécessaire afin que cet objectif se réalise.