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19/05/2016 08:16 EDT | Actualisé 20/05/2017 01:12 EDT

Le brasier a atteint la Saskatchewan

Le feu de Fort McMurray a franchi la frontière avec la Saskatchewan, confirment les autorités albertaines. Il a déjà brûlé 771 hectares dans cette province et s'étend désormais sur 483 000 hectares, soit 4830 kilomètres carrés.

Le village de La Loche située à une trentaine de kilomètres de la frontière albertaine est la communauté saskatchewanaise située le plus près du brasier. La Loche compte 2600 habitants. Une épaisse fumée et des cendres envahissent déjà la petite municipalité.

La qualité de l'air est mauvaise dans tout le nord-ouest de la Saskatchewan et le Nord-est albertain. Environnement Canada a émis un bulletin spécial sur la qualité de l'air pour les régions suivante :

  • La Loche
  • le parc provincial de Clearwater River
  • le lac Cree
  • le lac Key
  • Buffalo Narrows
  • le lac Peter Pond
  • l'Île à la Crosse et Beauval
  • Fort McMurray
  • Fort MacKay
  • Bonnyville
  • St-Paul
  • Cold Lake
  • Lac La Biche

« La fumée provenant des feux de forêt qui sévissent près de Fort McMurray occasionne une mauvaise qualité de l'air et réduit la visibilité, surtout dans les secteurs près des feux et immédiatement sous le vent. Les vents du nord occasionneront une amélioration de la qualité de l'air dans les secteurs au nord des feux de forêt, mais au sud, la fumée a déjà envahi la région de Cold Lake, réduisant ainsi la qualité de l'air. On ignore pour le moment jusqu'où la fumée se déplacera vers le sud cet après-midi en raison des averses sur la région, qui contribueront à dissiper la fumée dans l'air », indique Environnement Canada par voie de communiqué.

Les personnes situées dans les régions touchées par une pauvre qualité de l'air pourraient présenter un certain nombre de symptômes. « Une toux inhabituelle, l'irritation de la gorge, des maux de tête et l'essoufflement comptent parmi les symptômes possibles. Les enfants, les aînés et les personnes atteintes d'une maladie cardiovasculaire ou pulmonaire, comme l'asthme, sont plus à risque », précise Environnement Canada.

L'an dernier, la Saskatchewan a connu la plus grande évacuation de son histoire, en raison de feux de forêt.

Retour des évacués

Mercredi, la province a annoncé que les milliers d'évacués de Fort McMurray pourront commencer à revenir chez eux à compter du 1er juin si cinq conditions sont remplies.

« Il reste de nombreux dangers à Fort McMurray. Nous devons nous assurer que tout est sécuritaire avant de pouvoir assurer le retour sécuritaire des résidents », a lancé la première ministre.

Les évacués pourront retourner dans les quartiers les moins touchés d'abord et ensuite dans ceux ayant subi davantage de dégâts.