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19/05/2016 09:23 EDT | Actualisé 19/05/2016 09:30 EDT

À 75 ans, le plus vieil athlète des Jeux de Londres Hiroshi Hoketsu fait une croix sur Rio

Ina Fassbender / Reuters
Japanese dressage rider Hiroshi Hoketsu poses with his horse Whisper at his stable in Aachen March 6, 2012. Hoketsu who has qualified for a place in Japan's Olympic equestrian team at the age 70, will be the oldest Olympian to ever compete for Japan, if selected for the team for the London Olympics. Hoketsu will be 71 by the time of the 2012 Summer Games making him the second oldest Olympian ever to compete, next to Swedish shooter Oscar Swahn, who won a silver medal in the 1920 Summer Olympics. REUTERS/Ina Fassbender (GERMANY - Tags: SPORT EQUESTRIANISM)

Le cavalier japonais Hiroshi Hoketsu, âgé de 75 ans, ne deviendra pas à Rio le plus vieil athlète de l'histoire des jeux Olympiques comme il l'espérait: il a dû renoncer à la course à la qualification après que son cheval est tombé malade, a annoncé jeudi la Fédération japonaise d'équitation.

Hoketsu, déjà le doyen des éditions de Pékin en 2008 et de Londres en 2012, avait dans le viseur le record du tireur suédois Oscar Swahn, médaillé d'argent aux Jeux d'Anvers en 1920 à l'âge de 72 ans et 10 mois.

Mais sa monture, Brioni W, 15 ans, ne partage pas la même forme éclatante que son propriétaire, et est tombée malade avant les qualifications du concours de dressage par équipes.

"J'ai malheureusement abandonné mon rêve de participer aux jeux Olympiques de Rio, parce que je ne veux pas trop solliciter mon cheval", a déclaré Hoketsu, cité dans un communiqué de la Fédération.

Hoketsu n'a pas précisé si cet abandon marque la fin de sa longue carrière, lui qui avait participé aux Jeux de Tokyo en 1964.

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