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17/05/2016 09:50 EDT | Actualisé 18/05/2017 01:12 EDT

Le milliardaire français Xavier Niel ouvre une université gratuite aux Etats-Unis

L'homme d'affaires Xavier Niel, fondateur de Free, l'un des principaux fournisseurs d'accès à internet en France, a annoncé mardi le prochain lancement aux Etats-Unis d'une école gratuite formant aux métiers du numérique, sur le modèle de "l'école 42" de Paris qu'il a fondée en 2013.

L'école "42 maintenant dans la Silicon Valley: une université de programmation gratuite et à but non lucratif ouverte à tous pour 10.000 étudiants", a tweeté M. Niel, septième fortune de France selon le magazine Forbes avec un patrimoine évalué à 8 milliards de dollars (7 milliards d'euros).

Le recrutement doit débuter cette semaine, l'établissement devant commencer ses cours en novembre, après quatre semaines de sélection intensive pendant l'été, a précisé l'école 42 dans un communiqué.

"Xavier Niel l'a financé avec 100 millions de dollars de sa fortune personnelle", a-t-elle relevé.

Offrant tout comme sa grande soeur parisienne des formations de trois à cinq ans pour des élèves âgés de 18 à 30 ans, la nouvelle école américaine sera située à Fremont, sur la côte est de la baie de San Francisco face à la Silicon Valley (Californie, ouest).

Entièrement gratuite et n'exigeant aucun prérequis scolaire, l'école 42 de Paris accueille actuellement 2.500 élèves qu'elle "forme aux prochains métiers du numérique".

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