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17/05/2016 06:56 EDT | Actualisé 18/05/2017 01:12 EDT

France: la police arrête cinq passeurs qui convoyaient en voilier des migrants vers la Grande-Bretagne

Cinq hommes, soupçonnés d'avoir convoyé illégalement des Ukrainiens sur des voiliers pour rejoindre la Grande-Bretagne, ont été arrêtés vendredi dans un port de l'ouest de la France, a annoncé la police mardi à l'AFP.

Les cinq hommes arrêtés dans le port breton de Saint-Quay-Portrieux - deux skippers et trois organisateurs présumés - ont été déférés mardi devant un juge en vue de leur mise en examen (inculpation). Sept migrants, qui se trouvaient à bord d'un voilier utilisé par la filière, ont également été interpellés, puis relâchés avec une obligation de quitter le territoire français.

"Cette filière d'immigration utilisait un mode opératoire assez inhabituel et relativement coûteux, puisqu'un passage coûtait environ 6 à 7.000 euros", a expliqué le patron de l'Office central pour la répression de l'immigration irrégulière, Julien Gentile.

Les Ukrainiens, qui désiraient s'installer en Grande-Bretagne, utilisaient des visas de tourisme pour voyager en voiture depuis l'Ukraine jusqu'en France, où ils étaient pris en charge pour la traversée vers le Royaume-Uni.

Les passeurs acheminaient les clandestins à bord de voiliers de plaisance loués dans différents ports français.

Au total, les enquêteurs estiment que plus d'une vingtaine de bateaux ont été loués par les passeurs qui opéraient "en tant que skippers, coskippers ou convoyeurs".

Le réseau, repéré depuis mi-2014 par les douaniers, avait mis son activité en veille en septembre 2015 après le contrôle d'un voilier et l'interpellation des migrants à son bord. Mais en 2016 les passeurs ont acquis un bateau, amarré à Saint-Quay-Portrieux. C'est la mise sous surveillance de ce voilier par les policiers qui leur a permis de procéder vendredi à l'interpellation des cinq passeurs.

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