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13/05/2016 04:16 EDT | Actualisé 14/05/2017 01:12 EDT

Jeux de 2020: Tokyo admet avoir versé 2M$US en honoraires d’expert-conseil

PARIS — Les organisateurs de la candidature de Tokyo en vue des Jeux olympiques de 2020 ont admis vendredi avoir versé 2 millions $ US à une firme singapourienne, mais expliquent qu'il s'agissait d'honoraires d’expert-conseil et assurent que tous leurs agissements ont été «honnêtes et corrects».

Deux paiements totalisant 2 millions $ US ont été effectués dans un compte bancaire associé au fils du président déchu de l'Association internationale des Fédérations d’athlétisme (IAAF) dans les mois qui ont précédé et suivi l'octroi des Jeux à la capitale japonaise, ont indiqué jeudi des procureurs français.

Les transactions étaient étiquetées «Candidature de Tokyo pour les Jeux olympiques».

Le compte singapourien appartient à la firme Black Tidings, mais le titulaire en est Ian Tan Tong Han. M. Tan est un ami intime de Papa Massata Diack, le fils de l'ancien président de l'IAAF, Lamine Diack.

L'ancien président du comité de candidature de Tokyo, Tsunekazu Takeda, a déclaré par voie de communiqué que ces paiements étaient des honoraires d’expert-conseil versés pour des services rendus par la firme de M. Tan. Il a ajouté que l'argent avait été vérifié par la firme comptable Ernst & Young ShinNihon.

M. Takeda, qui est maintenant le président du Comité olympique japonais, a expliqué que ces services incluaient la planification de la candidature de Tokyo, des conseils en matière de lobbying international, et des analyses médiatiques.

Tokyo a devancé Istanbul et Madrid lors du vote pour l'obtention des Jeux de 2020 en septembre 2013.

Black Tidings, qui serait une société fictive, a été associée par les procureurs français et par une enquête de l'Agence mondiale antidopage (AMA) à Papa Massata Diack, qui travaillait comme consultant en marketing pour l'IAAF, l'organisme qui régit l'athlétisme et que son père a dirigé pendant 16 ans.

Papa Massata Diack est recherché en France pour corruption et blanchiment d'argent. Interpol a émis une «notice rouge» à son endroit, ce qui fait de lui un criminel recherché partout sur la planète. L'homme de 50 ans se serait réfugié dans son Sénégal natal, hors de la portée des juges d'enquête français.

M. Diack père, qui a quitté la présidence de l'IAAF en août, est accusé par les procureurs français d'avoir empoché des pots-de-vin de plus d'un million d'euros pour faire disparaître des affaires de dopage. Il est actuellement en France et ne peut en sortir tant que l'enquête ne sera pas terminée.

Même si elle touche maintenant les candidatures olympiques, l'enquête française débutée l'an dernier portait alors spécifiquement sur des allégations de corruption au sein de l'IAAF sous la présidence de M. Diack père.

La commission d'éthique de l'IAAF a banni Papa Massata Diack à vie en janvier. Il a porté cette décision en appel.

Le rapport commandé par l'AMA évoquait la course pour obtenir les Jeux de 2020. Le documents affirmait que Lamine Diack avait offert de vendre son vote en échange d'une commandite de 5 millions $ US pour l'IAAF. Il aurait laissé tomber Istanbul quand les Turcs ont refusé de payer, tandis que les Japonais auraient accédé à sa demande.