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13/05/2016 07:22 EDT | Actualisé 14/05/2017 01:12 EDT

Espagne: incendie d'une gigantesque décharge sauvage de pneus, fumée toxique

Un incendie ravageait vendredi une gigantesque décharge sauvage de pneus à une cinquantaine de kilomètres de Madrid, la plus grande du pays selon la presse, dégageant un épais nuage de fumée noire toxique, a-t-on appris de source officielle.

L'incendie "a produit un nuage toxique qui pourrait toucher une partie de la population de Seseña", 20.000 habitants, avertit le gouvernement de la région de Castille-La Manche (centre) dans un communiqué.

Les autorités ont invité les habitants à fermer portes et fenêtres mais n'ont pas jugé nécessaire une évacuation des quelque 11.000 riverains de la décharge dénoncée par les écologistes et située à cheval entre les communes de Seseña et Valdemoro.

En fin de matinée les trois-quarts de la décharge avaient brûlé, selon le compte Twitter des pompiers de la région de Madrid et selon le président de la région de Castille-La Manche, Emiliano Garcia-Page, l'incendie pourrait se prolonger "pendant plusieurs jours".

L'incendie est "confiné par d'amples chemins coupe-feu", a cependant rassuré dans l'après-midi l'inspecteur chef des pompiers Luis Villarroel sur le compte Twitter des pompiers de Madrid.

Outre des pompiers de Madrid et de Tolède, trois hélicoptères ont été mobilisés. Deux hydravions devaient aussi intervenir.

"Le feu devient virulent en raison de la hausse de température" avait expliqué en fin de matinée Luis Villarroel.

L'alerte a été donnée à 01H20 (23H20 GMT) du matin, a précisé un porte-parole des service d'urgence à l'AFP.

"Tout paraît indiquer que ce désastre est intentionel", a aussi déclaré le maire de Seseña Carlos Velazquez à la radio Cadena Ser, soulignant que les fortes pluies des derniers jours rendaient impossible un déclenchement accidentel.

La décharge date des années 1990 et n'a cessé de s'étendre depuis. Elle a été déclarée illégale en 2003 mais rien n'a été fait pour débarrasser les pneus accumulés sur près de dix hectares -- soit l'équivalent de 14 terrains de football -- et trois mètres de hauteur.

"Les voisins sont indignés", a déclaré à l'AFP Vicente Garcia, porte-parole de l'ONG Ecologistes en action pour Valdemoro, joint par téléphone.

Selon lui l'immense colonne de fumée noire dégagée par l'incendie se déplaçait à la mi-journée vers la petite ville de Chinchon, plus au sud, épargnant Madrid, au nord.

Le gouvernement suit "de très près l'évolution de la météorologie et son éventuel impact sur des infrastructures", a de son côté assuré la vice-présidente Soraya Saenz de Santamaria, sans donner plus de détails.

La décharge est proche d'une des autoroutes les plus fréquentées d'Espagne, l'autoroute d'Andalousie, reliant la capitale au sud du pays.

Les pneus sont très difficiles à détruire et leur dégradation naturelle prendrait des siècles selon Ecologistes en action. Les incendies de pneus sont également très durs à maîtriser et peuvent couver pendant des mois, voir des années.

"Les administrations des régions de Madrid et Castille-La Manche avaient tous les moyens d'agir et n'ont rien fait. Elles ont laissé passer cinq ans", depuis que la justice leur a accordé ce droit, a de son côté dénoncé Vicente Garcia.

Les deux régions avaient décidé, fin 2015, d'organiser un appel d'offres pour vider la décharge et détruire les pneus, mais il n'avait pas encore été lancé.

laf-mck/abk