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13/05/2016 15:06 EDT | Actualisé 14/05/2017 01:12 EDT

Canada: critiqué pour sa visite tardive à Fort McMurray, Trudeau félicite les pompiers

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a rendu hommage au travail des services de sécurité vendredi à Fort McMurray, ville de l'Alberta (ouest) évacuée de tous ses habitants face à l'avancée de feux de forêts, après avoir été critiqué pour sa visite tardive.

"Je ne pense pas que les Canadiens comprennent encore ce qui s'est passé ici", a déclaré M. Trudeau à Fort McMurray, après avoir survolé les zones dévastées par les incendies, dont un foyer restait encore hors de contrôle vendredi à l'est de la ville.

"Ils savent qu'il y a eu un incendie et ils commencent à entendre la merveilleuse information qu'une grande partie de la ville a été épargnée", a-t-il ajouté.

"Le travail que vous avez réalisé pour sauver une grande part de cette ville, son centre et tant de logements a été incroyable", a affirmé le chef du gouvernement à un groupe de sauveteurs dans Fort McMurray.

Le Premier ministre a parcouru une partie du quartier de Beacon Hill, à l'ouest de la ville, qui n'est plus que ruines.

Accompagné par la Première ministre de l'Alberta, Rachel Notley, le chef du gouvernement canadien s'est ensuite rendu à Edmonton, la capitale de l'Alberta, où de nombreux sinistrés ont trouvé refuge.

"Notre gouvernement fera tout pour que vous puissiez retourner chez vous aussitôt que possible", a-t-il promis aux sinistrés lors d'une conférence de presse. Une aide massive du gouvernement fédéral sera aussi versée pour la reconstruction de Fort McMurray, a-t-il dit.

Justin Trudeau a également répété l'engagement de son gouvernement à égaler la somme des dons faits à la Croix-Rouge en faveur des sinistrés, qui atteignait vendredi 87 millions de dollars canadiens (59 millions d'euros) après 11 jours de levées de fonds.

M. Trudeau a également annoncé une prolongation de la durée des prestations d'assurance-chômage pour les travailleurs de la région qui ont perdu leur emploi.

Justin Trudeau avait auparavant été accueilli à Fort McMurray par Darby Allen, le chef des pompiers de la ville avant de s'embarquer dans un hélicoptère de l'armée pour avoir un aperçu des dégâts.

Treize jours après le départ des feux et l'évacuation massive de près de 100.000 personnes dans la région, les premiers travaux de remise en état des réseaux d'électricité et d'eau ont commencé.

"Je suis très intéressé, non seulement par ce que nous avons fait pour éviter le pire, mais surtout par ce que nous pouvons faire" pour minimiser les conséquences de la prochaine catastrophe "parce que ça va venir", a-t-il ajouté.

Les feux sont récurrents dans la région à la fin de l'hiver, mais celui de Fort McMurray a déjà brûlé 2.415 km2, selon les services d'incendie de la province.

Il a répondu ensuite aux critiques ayant précédé son arrivée: "Je n'ai pas été en mesure de venir ici jusqu'à maintenant", a-t-il expliqué, assurant cependant "avoir vu l'ampleur" des événements sur les images des télévisions.

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