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12/05/2016 06:41 EDT | Actualisé 13/05/2017 01:12 EDT

USA: nouveau procès emblématique de brutalités policières

Un procès emblématique de l'homicide d'un Noir américain dans un fourgon de police s'est ouvert jeudi à Baltimore, ville symbole aux Etats-Unis du fossé entre les communautés.

Edward Nero fait partie des six policiers devant être jugés séparément dans cette cité portuaire de la côte atlantique pour le décès de Freddie Gray, à l'âge de 25 ans.

La victime, les membres entravés, avait subi une fracture brutale des vertèbres cervicales.

M. Nero comparaît libre et il a pris place dans la salle d'audience vêtu d'un costume cravate, entouré de ses avocats. Ni lui ni ses défenseurs ne sont autorisés à parler à la presse.

Le policier est accusé de violences volontaires, mise en danger de la vie d'autrui et fautes professionnelles.

Un premier agent parmi les six a déjà été jugé en décembre mais, après plus de deux semaines d'audience, son procès s'était conclu sur une annulation surprise, les jurés ayant échoué à s'accorder sur un verdict.

Résultat, plus d'un an après la mort de Freddie Gray, personne n'a encore été condamné et le flou demeure sur ce qui s'est vraiment passé dans le fameux fourgon.

Les policiers poursuivis -- trois Blancs et trois Noirs dont une femme-- plaident la thèse de la blessure accidentelle fatale, lors du transport le 12 avril 2015.

Pour la famille de Freddie Gray et une bonne partie des habitants noirs de Baltimore, ce dossier est au contraire un cas d'école des brutalités policières contre leur communauté.

L'"homicide", selon l'expression adoptée par la procureure de l'Etat du Maryland, a souvent aussi été qualifié de raciste.

Les faits avaient déclenché des émeutes, des pillages et de graves actes de vandalisme.

Les autorités avaient déclaré l'état d'urgence, instauré un couvre-feu nocturne et appelé en renfort les militaires de la Garde nationale.

Le président Barack Obama avait condamné les violences, tout en relevant les "questions troublantes" restant en suspens.

A plusieurs égards, l'affaire Freddie Gray est devenue emblématique, que ce soit en illustrant le fossé entre les communautés ou les abus de la police de Baltimore, accusée d'être coupée d'une partie de la population noire considérée seulement sous l'angle répressif.

seb/faa