NOUVELLES
12/05/2016 19:38 EDT | Actualisé 13/05/2017 01:12 EDT

Les Spurs de San Antonio sont éliminés

Personne ne l'aurait cru. Les Spurs de San Antonio ont subi l'élimination jeudi en demi-finale de l'Association de l'Ouest après une défaite de 113-99 contre le Thunder d'Oklahoma City.

Pourtant, les Spurs venaient de connaître la meilleure saison de leur histoire avec 67 victoires et 15 défaites.

Ils ont perdu leur série en six matchs contre le Thunder qui affrontera en finale de l'Ouest les Warriors de Golden State, les champions en titre.

Les Spurs n'ont fait illusion que pendant 10 minutes dans ce match qu'il devait absolument remporter après leur défaite à domicile de 95-91 mardi.

Ils ont bien entrepris la rencontre et ont même compté six points d'avance (16-10), mais Russell Westbrook (28 pts) et Kevin Durant (37 pts), le redoutable duo offensif d'Oklahoma City, ont pris l'ascendant rapidement.

Le Thunder a bouclé le premier quart en infligeant un cinglant 12-0 aux Spurs, qui sont restés muets pendant les quatre dernières minutes de la première période.

Beaucoup plus efficace aux rebonds grâce aux puissants Steven Adams et Serge Ibaka, le même rouleau compresseur a continué d'avancer inexorablement dans le deuxième quart terminé sur une marque sans appel de 55-31.

Les Spurs ont toutefois réussi une belle parade d'honneur au dernier quart. En retard de 26 points, ils sont revenus à un écart de 11 points, mais n'ont pas réussi ce qui aurait été l'un des plus retentissants revirements de situation jamais vus.

San Antonio était pourtant présenté comme la seule équipe capable d'empêcher un second sacre consécutif de Golden State.

La saison dernière, les Spurs n'avaient pas dépassé le premier tour des séries.

Cette élimination scelle peut-être la fin de la carrière de Tim Duncan, l'un des meilleurs ailiers de puissance de l'histoire qui a remporté cinq titres de la NBA avec San Antonio, son équipe de toujours.

« The Big Fundamental », 40 ans depuis le 25 avril, entretient le doute sur ses intentions, même s'il dispose dans son contrat d'une option pour une saison supplémentaire.

Duncan, décevant lors de ces séries, a fini la rencontre avec 19 points. Il n'en avait inscrit que 17 dans les cinq matchs précédents.

Il forme avec l'Argentin Manu Ginobili, qui s'interroge aussi à 38 ans sur la suite à donner à sa carrière, et le Français Tony Parker l'un des meilleurs trios de l'histoire de la NBA.