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11/05/2016 12:08 EDT | Actualisé 12/05/2017 05:12 EDT

La capsule Dragon de SpaceX a quitté la Station spatiale internationale

Orlando Sentinel via Getty Images
SpaceX's crew Dragon capsule is poised on a launch pad on Tuesday, May 5, 2015, ready for a test flight Wednesday. SpaceX will test its astronaut rescue system by blowing a Dragon capsule off the launch pad, sending it 5,000 feet into the air and back to Earth on parachutes. This is SpaceX's proposed new technology for saving astronauts once it starts ferrying them to and from the International Space Station in 2018. (Red Huber/Orlando Sentinel/TNS via Getty Images)

La capsule non habitée Dragon, de la société américaine SpaceX, a quitté la Station spatiale internationale (ISS) mercredi pour entamer son retour vers la Terre: elle doit amerrir dans l'océan Pacifique peu avant 19H00.

"Dragon a été larguée" par le bras télémanipulateur de la Station, à 13H19, a indiqué le commentateur de la télévision de la Nasa.

Dragon a allumé ses moteurs orbitaux à trois reprises pour s'éloigner lentement de la Station où le vaisseau s'était amarré le 10 avril pour livrer plus de trois tonnes de fournitures, de nourriture et d'eau pour les six membres d'équipage de l'ISS, ainsi que des équipements et du matériel destinés à des expériences scientifiques.

Dragon devrait décrocher de l'orbite pour plonger dans l'atmosphère à 18H01 et se poser dans le Pacifique une heure plus tard au large des côtes mexicaine de la Basse Californie.

La capsule transporte plus de 1,6 tonne d'équipements, dont notamment des matériaux de recherches effectuées sur des humains, en biologie et biotechnologie ainsi qu'en science physique, a précisé la Nasa dans un communiqué.

Dragon ramène également les derniers échantillons des expériences et études menées durant la mission de près d'un an de l'astronaute américain Scott Kelly et de son collègue russe Mikhail Kornienko.

Dragon est le seul vaisseau capable de retourner du fret sur la Terre après une mission en orbite.

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