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07/05/2016 08:27 EDT | Actualisé 08/05/2017 01:12 EDT

Espagne: Valeron, ex-meneur de la "Roja", annonce sa retraite à 40 ans

Le milieu international espagnol Juan Carlos Valeron, qui continuait à jouer en 1re division à 40 ans, a annoncé samedi qu'il prendrait sa retraite à la fin de cette saison, disputée sous le maillot de Las Palmas, son club formateur.

Ancien meneur de jeu de la "Roja" (46 sélections entre 1998 et 2005), le joueur canarien a décidé raccrocher après la dernière journée de Championnat d'Espagne, programmée le week-end prochain. Il devrait recevoir l'ovation du public de Las Palmas dimanche lors de la réception de l'Athletic Bilbao.

"J'ai pu avoir une carrière sportive incroyable. Je me retire devant les miens", a déclaré Valeron lors d'une conférence de presse. "Cette fin est comme un conte de fée, je ne peux rien demander de plus."

Figure du Deportivo La Corogne de 2000 à 2013, Valeron, joueur longiligne surnommé "El Flaco" (le maigre), a parfois été comparé à Zinédine Zidane en raison de ses passes lumineuses, son style délié et sa vision du jeu. En 2013, il avait décidé de revenir achever sa carrière à Las Palmas et compte 12 apparitions en Liga sous le maillot du club canarien cette saison.

jed/mca