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04/05/2016 05:03 EDT | Actualisé 04/05/2016 05:04 EDT

Le brasier de Fort McMurray pourrait coûter plus cher que la crise du verglas

Le brasier destructeur qui ravage Fort McMurray en Alberta pourrait être la catastrophe naturelle la plus coûteuse au pays pour les assureurs et battre le triste record de la tempête de verglas de 1998 au Québec.

Mercredi après-midi, un bilan provisoire faisait état de la destruction de 1600 bâtiments et de l'évacuation de toute la population de cette ville du nord de l'Alberta, soit quelque 80 000 personnes.

Le record de la catastrophe naturelle la plus dispendieuse est détenu par la tempête de verglas de 1998, a indiqué le Bureau d'assurance du Canada. Les compagnies d'assurance avaient alors versé près de 1,9 milliard $ (somme actualisée en dollars de 2014) à leurs assurés québécois. Le Bureau n'était toutefois pas en mesure de préciser, mercredi, le nombre de réclamations faites par les assurés ni le nombre de résidences touchées.

Selon le Bureau, il est évidemment trop tôt pour estimer combien les compagnies d'assurance devront verser aux résidants de Fort McMurray: le brasier sévit toujours, les dommages n'ont pas encore été évalués et on ne sait pas combien de citoyens possédaient une police d'assurance.

Mais à titre de comparaison, l'incendie qui a ravagé la ville de Slave Lake en Alberta en 2011 a forcé l'évacuation de 9000 habitants et 374 propriétés ont été détruites - soit environ huit fois moins d'évacués et quatre fois moins de résidences touchées qu'à Fort McMurray, et cela, bien avant le bilan final.

Les assureurs avaient versé un total 775 millions $ aux assurés de Slave Lake.

La seconde catastrophe naturelle la plus dispendieuse s'est produite lors des inondations du sud de l'Alberta en 2013 qui ont entraîné des versements de 1,8 milliard $ de la part des assureurs.

Il est à noter que les sommes versées par les assureurs ne représentent pas la totalité des dommages subis par les habitants, les commerces et les installations municipales.

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