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02/05/2016 13:52 EDT | Actualisé 03/05/2017 01:12 EDT

Porto Rico menacé de défauts de paiements "en cascade" (Trésor américain)

Porto Rico, qui risque de manquer un remboursement lundi, fait face à une "cascade" de défauts de paiement, a affirmé lundi le Trésor américain, pressant le Congrès d'adopter des mesures qui faciliteraient une restructuration de l'endettement.

"Porto Rico fait face à une série de défauts de paiements en cascade", a averti le secrétaire américain au Trésor Jacob Lew dans une lettre au Congrès, ajoutant que les poursuites judiciaires "qui sont déjà à l'oeuvre vont s'intensifier".

Le gouverneur de l'île américaine des Caraïbes Alejandro Garcia Padilla a annoncé dimanche que la banque de développement gouvernementale (GDB), l'équivalent pour l'île du Trésor américain, ne paierait pas dans l'immédiat un remboursement de dette de près de 400 millions de dollars, au risque de déclencher des poursuites judiciaires.

"J'ai fait un choix", a indiqué M. Padilla à ses compatriotes. "J'ai décidé que vos besoins élémentaires étaient plus importants que quoi que ce soit d'autre".

Il a expliqué que Porto Rico ne pouvait pas payer ses créanciers alors qu'il avait besoin d'argent pour honorer les salaires du secteur public ou les budgets de la santé et de l'éducation, mettant en avant dans le cas contraire le risque d'une "crise humanitaire" dans le pays.

Le territoire, qui n'est pas un Etat américain, croule sous une dette de plus de 70 milliards de dollars et ne peut pas, sans une loi du Congrès, se déclarer en faillite comme une municipalité.

Ce moratoire, officiel depuis lundi, sur près de 400 millions de dollars de dette "est le dernier d'une série de défauts de paiement qui ont commencé cet été", a affirmé M. Lew dans sa lettre. C'est aussi le plus important moratoire sur la dette portoricaine depuis le début de cette crise.

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