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02/05/2016 10:25 EDT | Actualisé 03/05/2017 01:12 EDT

Découverte de trois planètes « potentiellement habitables »

Une équipe de scientifiques a fait la découverte de trois planètes « potentiellement habitables » en orbite autour de la petite étoile Trappist-1.

Ces exoplanètes, d'une taille semblable à celle de la Terre et situées dans la constellation du Verseau, se trouvent à un peu plus de 38 années-lumière de notre planète.

Cette étude publiée lundi dans la revue Nature dévoile que l'étoile Trappist-1, autour de laquelle gravitent les exoplanètes, générerait suffisamment de chaleur pour rendre ces dernières habitables, bien que son volume ne dépasse pas celui de la planète Jupiter.

En raison de leur faible masse, les planètes naines ne seraient également pas en mesure de soutenir la fusion de l'hydrogène.

Ce qui rend cette découverte si importante est que ces résultats permettent d'entrevoir la possibilité « de trouver des traces chimiques de vie en dehors de notre système solaire », a déclaré Michaël Gillon, coauteur de l'étude et chercheur à l'Université de Liège, dans une entrevue avec l'AFP.